Главная Конкурсы Конкурс тестовый Глава предпоследняя, или Самый мертвый
ovsianique
не в сети 4 месяца
На сайте с 14.07.2017
Участник
Тем 1
Сообщения 5
14:20

1

Серо-синее покрывало над зеленой степью заканчивалось почти у самого горизонта. За ним обнажалась чистая голубая линия, нежная, ласковая, по которой узенькой полоской растянулись кучерявые облака. Идущее к закату солнце выкрасило их макушки алым, в то время как низ растворялся в зыбкой лиловой дымке. Захотелось коснуться. Что это? Неужели настоящее небо?
Иси рванулся к далеким облакам, и его взгляд уперся в полуобглоданную взрывом высотку, убегающую далеко вверх. Под ним заскрипела кровать. Вздох разочарования вырвался из груди: всего лишь сон. Он откинулся назад и уставился в нынешнее – низкое, темное, тихонько плещущее небо.
Дальше спалось не особо. Он крутился, вертелся, сон никак не шел. И когда, наконец, удалось забыться, быстрые шаги заставили Иси очнуться. Кто-то промчался по улице, Иси приоткрыл глаз, успел рассмотреть невысокий длинноволосый силуэт, позвякивающий металлом и петляющий. Силуэт растаял в сумраке, но тут же появились преследователи. Отряд стражей в полном обмундировании. Но не десятеро – двух не хватает. Последний здорово отставал, наверное, новобранец.
Иси окликнул его:
– Эй, что там у вас?
Парнишка притормозил. Молодой, совсем зеленый, лет восемнадцать, может, чуть больше.
– Надо взять! – бросил он на ходу, подтягивая пояс с ножнами. – Приказ самого доминатора! Резва, стерва. Сейчас накроем: измоталась.
Убежал.
Значит, не показалось – женщина. Вместо десяти – восьмеро. Вот так номер! Иси подскочил, нащупывая свое оружие, сна ни в одном глазу. Он спрятал сумку и, сев на кровати так, чтоб не скрипела, прислушался. Кроме плеска неба – звенящая тишина. Но он знал, никакая это не тишина, это гудела электростанция. И нигде ни лучика света: экономят.
Вдалеке раздался вскрик, звякнули клинки. Череда возгласов – и вновь все утихло. А потом загремел усиленный мегафоном голос:
– Рада Дэнг! Ты окружена! Мы настроены серьезно! Не дури и сложи оружие!
Услышав произнесенное имя, Иси без раздумий сорвался и ветром помчался на гремящий голос. На бегу он натянул ночные очки, отчего город ярко осветился бледно-зеленым. Справа вверху проскакивала какая-то рябь, но многие даже о таком не мечтали, мало кто мог позволить себе превратить ночь в день. Только бы аккумулятор не сел. Всегда он сдыхает в самые неподходящие моменты, и не постепенно, а как-то сразу: вот ты видишь, как днем, а через секунду ты снова в темноте, и она гуще прежней.
Около здания, окруженного стражами, Иси резко остановился, его сердце ухнуло вниз. Бригадир, точно в таких же, как у Иси, очках целился из арбалета по окнам второго этажа. Маленькая женская фигурка приникла спиной к стене рядом с одним из проемов и не подозревала о грозящей смертельной опасности.
Иси выхватил рогатку, заложил шарик в седло и, наскоро прицелившись, спустил жгут. Шарик ужалил бригадира в щеку, рука его дрогнула, и болт, выстреливший с неимоверной силой, пронзил стену прямо над головой прячущейся жертвы. Ее обдало кирпичной крошкой. Она тотчас рванула с места, а бригадир повернул перекошенное яростью лицо к Иси. Из глотки мужчины вырвался рык.
– Кто посмел?! – Увидав постороннего, он спросил: – Кто такой?
Остальные стражи завертели головами, пытаясь в темноте отыскать того, с кем заговорил бригадир.
Сменив рогатку на нунчаки, Иси ответил:
– Я Иси Тандзи. У меня дело к Раде Дэнг.
– Ис-с-скатель, – процедил бригадир. – У доминатора тоже есть к ней дело. Станешь на пути у доминатора?
– Уже стою.
– Одумайся, она опасная преступница, – увещевал бригадир, проверяя, правильно ли механизм сменил болт в ложе арбалета.
– Что она совершила?
– Увела у доминатора фургон с водой. Не считая всяких мелочей. А за последние пятнадцать минут положила троих моих бойцов!
Иси был удивлен услышанным и медленно двинулся к бригадиру, присматривая за остальными стражами.
– Я, конечно, не рискну убивать людей доминатора, – сказал он и перебросил нунчаки в другую руку, – но отсыпать вам тумаков почту за честь.
– Что рты раззявили? – вдруг выкрикнул бригадир своей команде. – Следите за всеми выходами. Упустите девку – шкуру спущу. – Повернувшись к искателю, он совсем тихо сказал: – А если я пристрелю тебя?
Арбалет нацелился в голову остановившегося Иси.
– Тем самым ты огорчил бы доминатора. Быть может, даже больше, чем упустив Раду Дэнг. Но ты не убьешь меня, – сказал он с каменным лицом.
– Никого я еще не упустил, ты, самоуверенный кусок дерьма. И если бы ты не путался у нас под ногами…
– Если бы вы не были людьми доминатора… – парировал Иси в тон бригадиру, но потом вдруг сменил тон на дружелюбный: – Ну ладно, боец, чего ты, в самом деле? Тебя как зовут?
– Полюс.
– Давай договариваться, Полюс.
Арбалет опустился к земле.
– А тут и договариваться нечего, – сказал бригадир. – С пустыми руками к Уранбашу я не пойду. Либо с девкой – либо с тобой. Сам будешь объяснять ему свое поведение. Пойдешь так, или скрутить?
– Конечно же, пойду сам. Уранбаш мудр и меня поймет.
– Закругляемся! – скомандовал Полюс своим людям.
Иси убрал нунчаки и крикнул в сторону мертвого здания, где пряталась девушка:
– Рада, я знаю, ты меня слышишь! Это Иси Тандзи! Нам надо поговорить во что бы то ни стало! Теперь, когда я знаю, что ты в городе, я обязательно тебя найду. Потом!
В окружении стражей искатель пошел к доминатору. Окинув их быстрым взглядом, отметил, что молоденького среди них уже не было. Что же ты натворила, Рада Дэнг? Иси снял ночные очки, начинало светать.

2

Ворон смотрел своей черной бусинкой на пораженного Иси, а потом пронзительно каркнул.
– Здорово? – спросил Уранбаш, наблюдая за гостем.
– Я думал, птиц больше нет, – ответил тот ошеломленно.
– Кто знает, может, Котэко последний из пернатых, – пожал доминатор плечами. – Он достался мне от одного торговца из дальних земель.
Интересно, что он имеет в виду под словом «достался», подумал Иси. Но уточнять не стал.
У ворона в клетке были мясо и вода в отдельных корытцах. Хорошо устроился. Или не очень? Все-таки, пожалуй, хорошо, ведь неизвестно, что случилось бы с ним, живи он на воле. Оказывается, бывают случаи, когда неволя лучше свободы. Понимает ли это чернокрылый?
– Старый, наверно, – сказал Иси, отходя от клетки.
– Не знаю. Не успел спросить.
Доминатор Уранбаш был невысоким, полным, усатым мужчиной со смуглой кожей, движения плавные, спокойные, сразу видно, что человек привык к размеренности. Его маленькие глазки изучали искателя. Несомненно, он был наслышан об Иси, возможно, даже прибегал к его услугам через посредников, но лицом к лицу столкнулся впервые.
– Так что там у вас произошло? – спросил он, не глядя ни на Иси, ни на стоящего столбом у стены Полюса.
Боец с искателем переглянулись: кому вопрос? Первым ответил Полюс:
– Он помешал мне схватить Раду Дэнг.
– Раду Дэнг? – встрепенулся Уранбаш. – Это правда? – Он устремил строгий взгляд на Иси.
– Чистейшая правда, владыка, – не стал отрицать тот. – Во-первых, у меня к ней незаконченное дело, и я не мог позволить Полюсу убить Раду.
– Убить? – взгляд доминатора обратился к Полюсу. Уранбаш был недоволен, и Иси улыбнулся. Он знал, что Уранбаш предпочитает публично казнить особо зарвавшихся преступников, а не убирать их втихаря руками стражников.
– Я… – Полюс на миг запнулся. – Я хотел лишь ранить ее, чтобы она не ушла далеко.
– Ранить? Сквозь стену? – насмешливо покивал Иси. – Может, твои очки не только озаряют ночь, но и делают стены прозрачными? Твоя стрела метила прямо в спину девицы, и если бы я не помешал тебе…
– У меня все было рассчитано, – резко возразил Полюс, повысив голос.
Уранбаш вскинул бровь и повернулся к Иси.
– На это мне сказать нечего. Я сам люблю расчеты, – сказал Иси с кроткой улыбкой.
– Ну, так и что ты в итоге здесь делаешь? – спросил Уранбаш. – Мне бы хотелось здесь видеть преступницу, а не искателя.
– Я взываю к твоей мудрости, владыка вод небесных. Позволь мне закончить мое дело с Радой Дэнг, а потом…
– А потом ты сам приведешь ее сюда, – твердо сказал доминатор, уподобляясь гранитной глыбе.
Улыбка Иси растаяла.
– Я знаю, ты человек слова, искатель, – продолжал Уранбаш. – Пообещай – и иди к своей Раде. Я буду спокоен, что, закончив ваше дело, ты приведешь ее ко мне.
– Я не могу дать такого слова.
– Что?! – Доминатор, казалось, опешил от такого ответа искателя. Даже Полюс оцепенел еще больше.
Иси ответил как ни в чем не бывало:
– Я не могу дать обещания, потому что мое дело к Раде должно занять очень много времени.
– Хорошо, – кивнул доминатор. – Нет так нет.
Полюс уронил челюсть. Он не верил в такую сговорчивость Уранбаша. Иси тоже. И не зря. Потому что в следующее мгновение владыка просто таки взорвался:
– Но тогда ты мне возместишь цистерну с водой, которую утащила эта особа, и трех стражников, которых она ухлопала! Я уже не говорю о мелких неприятностях, которые она доставила моей башне! Их мы и сами возместим! Но цистерну воды и убитых стражей – отработаешь!
Гневный крик Уранбаша вознесся под высокие своды тронного зала. Занавески на нишах заколыхались. Если сейчас неправильно ответить, арбалетчики превратят Иси в подушку для иголок. Иси ответил:
– Ничего не имею против. Каким образом, владыка?
– Ты найдешь мне то, чего не отыскал ни один искатель.
– Это конкретная вещь или что-то абстрактное? Что-то, чего еще ни у кого нет, но ты хотел бы иметь у себя? – Иси пытался сделать все, чтобы смягчить гнев Уранбаша.
– О да, это очень конкретная вещь. Это хронопортер.
Иси почувствовал, как холод разрастается внутри него. Упавшим голосом он ответил:
– Хронопортера не существует. Это вымысел.
– Но ты мне его достанешь, – отчеканил Уранбаш. – Полюс! К Лабиринту его. Выйдет – отправится на поиск, а нет – заменит собой Раду Дэнг.

3

Иси скрежетнул засовом, которым не пользовались, почитай, лет пять, и распахнул дверь. Отряд стражей таращился на него во все глаза. Уранбаш выронил кубок, и драгоценная вода пролилась на песок.
Искатель был не похож сам на себя. Безумный горящий взгляд, изодранная одежда, шаткая походка. В левой руке – короткий меч, обильно окропленный черной жижей, в правой – пистолет с дымящим дулом. При виде последнего стражи благоговейно загудели. А Уранбаш только утвердился в своей мысли: Иси Тандзи добудет хронопортер, ведь слухи не рождаются на пустом месте.
И вдруг где-то вверху каркнуло, двор пересек черный комок и спикировал на плечо искателя.
– Кто выпустил?! – проорал исступленно доминатор, тряхнув кулаками. – Сотр-ру в пор-рошок!
Ворон Котэко, чудом ускользнувший из клетки, сложил крылья и уставился на удивленных людей, которые, в свою очередь, пялились на него. Уранбаш взял себя в руки и тихо спросил у Иси Тандзи:
– Как же ты?..
Искатель убрал пистолет под одежду, а меч, вытерев, загнал в ножны. Он устал и еле двигался, словно к рукам и ногам привязали тяжелые камни. Подойдя к Уранбашу, окруженному стражами, Иси сказал вместо ответа:
– Эта птица готова погибнуть на свободе. А я готов идти за хронопортером. Дайте только пару часов на передышку.
– Будь по-твоему, – кивнул правитель. – Присмотришь за ним, Полюс. А ты иди сюда, – он протянул руку к Котэко, но ворон извернулся, больно клюнул толстый палец и вспорхнул с громким «каром». Уранбаш взвился: – Найти того, кто стоял у клетки, и обезглавить! На месте!
Темная кровь струилась по ладони доминатора.

4

Они остановились у старого храма. Полюс рассматривал сидящего на пороге священника. Ветер трепал спутанные седые волосы служителя. Под глазами мешки, кисти сухие, пальцы узловатые. Сам тощий и смотрит будто сквозь тебя.
– Здравствуй, Юттла, – сказал Иси.
– И тебе долгих лет, – ответил священник.
– Я частенько тебя здесь вижу, старик, - сказал Полюс. – Паству ждешь?
Юттла кивнул, не поднимая головы.
– Не придет ведь никто. Зачем ждешь?
– Надеюсь.
– Напрасно. Люди утратили веру.
– А я нет.
– Боги перевелись.
– Неправда.
– Оглянись, старик. Разве хоть один бог допустил бы такое?
– Это наказание.
– За что?
– За черствость.
– Вот упрямый, - хмыкнул Полюс.
Иси сказал:
- Мне нужна твоя помощь, Юттла. Пришло время отдать долг.
Теперь взгляд священника обрел точку опоры, сфокусировавшись на Иси. Затем переплыл на Полюса, обдав волной холода. Страж даже поежился, настолько реальным показалась ему эта неприязнь.
– Хочешь взять этого задохлика с нами? – удивился он. – Да он же загнется при первой опасности.
– Он мой должник, – ответил Иси и спросил у Юттлы: – Пойдешь?
Юттла медленно поднялся, захрустев костями, и смиренно сказал:
– Долг платежом красен.

5

Проходили мимо башни. Гудело. Фортификационные постройки окружали ее неприступной стеной. А ведь находились авантюристы, предпринимавшие атаки. Десяток-два смельчаков нападали на крепости в надежде проникнуть внутрь. Целей было две: первая – унести побольше воды, вторая – взять над башней полный контроль. Но вторую мало кто преследовал. Удержаться горстке людей против многочисленных отрядов доминатора, которые обязательно нагрянут через день-другой, немыслимо, поэтому ограничивались простым налетом. Взяли – ушли. Получалось редко.
Высокая стрела башни упиралась наконечником в небо. Мощные насосы качали оттуда воду, фильтры очищали. Затем она разливалась по всевозможным емкостям и развозилась по нужным местам. Вся прибыль от продажи воды стекалась в казну Уранбаша. Дальше финансы распределял сам доминатор.
Инженер, создавший чертежи небесных насосов, находился всегда при дворе Уранбаша.
Тот, кто не подчинялся законам Уранбаша, рисковал остаться без капли воды. Много ты ее соберешь из облачных рек, прудов и озер?
Тот же, кто посягал на воду доминатора, - государственный преступник. За убийство так не карали, как за хищение воды.
Рада Дэнг посмела увести у доминатора цистерну. Полюс рассказал, как это было. Напали на караван ночью. Их было пятеро. Может, шестеро. Убили троих сопровождающих, многих ранили и покалечили, остальных связали. Фургон укатил в неизвестном направлении. Раду узнали все. Слухи об этой непокорной девице витали землями Уранбаша. Она скиталась от города к городу, от башни к башне. Украденную воду раздавала жаждущим.
- Четырех ее подельников мы прищучили, - говорил Полюс. - И если б не ты, я бы и ее прихлопнул.
- Тогда бы расстался с жизнью.
Сказано было таким тоном, что Полюс долго не осмеливался заговорить. Юттла шагал молчком позади них, таща свою походную ношу.
- Говорят, - наконец сказал Полюс, - ты никого не убиваешь.
- Не убиваю, - подтвердил Иси.
- Так как же ты собирался убить меня?
Иси не ответил.
Где-то рядом захлопали крылья и каркнул ворон.
- Вот увязался. – Полюс завертел головой, но так и не увидел птицу.
Юттла тихонько вздохнул:
- Надо же. А я думал, их совсем не осталось. У богов тоже вон птица была. Да сплыла.
- Жив еще, доходяга? – тут же переключился на него Полюс.
- Я-то? – глянул в наглую рожу стража священник и, подтянув рюкзак, ответил с какой-то издевкой: - Я-то да.
Гул башни остался далеко позади. Перед ними расстилалась голая степь с сухой травой, что шелестела под ветерком. Одинокие полусухие деревья поскрипывали ветвями. Едва заметная тропинка убегала вдаль.

6

Костер в кольце из камней плевал искорками, постреливал. Путники ужинали.
- Долго еще идти, искатель? – спросил Полюс, жуя.
- К завтрашнему вечеру дойдем.
- И что нас ждет?
- Огражденная территория. На ней – вход в подземелье.
- Так просто?
- Не просто. На территории – одержимые.
- Одержимые, - угас Полюс. – Это усложняет.
Юттла жевал молча. Полюс пристал к нему.
- А вот скажи, отец, правду говорят, что одержимые – это носители демонов? Что не все демоны вознеслись на небо – некоторых боги, прежде чем поменяться с ними местами, заточили между адом и раем в телах людей?
Священник прожевал, глотнул, поднял взгляд. Блики костра заиграли на его потных впалых щеках, глаза заблестели.
- В тот день я проснулся рано. За окнами будто молоко кто разлил. Никогда не видел такого густого тумана. В шаге ничего не видно. Ног – и тех не видать. Влажно, жарко. Мне ехать в храм, да как доберешься? Включил телевизор - шум. По радио – тоже. Страшно. Я к телефону – связи нет. Остался дома. Жил один, пересидел кое-как в своем домике. Иногда снаружи слышались странные звуки: не то плач, не то смех, какие-то вздохи – будто гиены. Я много молился. Через неделю туман ушел, осел облаками в руслах и котлованах… - Юттла пожевал губами. - И тогда стало ясно: настал конец прежнему порядку.
Он смолк. Иси ел, Полюс, завороженный рассказом, тоже молчал какое-то время, а потом опомнился:
- Ну, а насчет демонов-то что?
Юттла пожал плечами:
- Был сильный туман, я ничего не рассмотрел. Но знаю, что боги с нами.
- Я тебя спрашиваю не о богах, а о демонах и одержимых! – повысил голос Полюс.
Юттла внимательно посмотрел на него и спокойно спросил:
- Кто глупее: тот, кто говорит с глупцом умными словами, или глупец, этих слов не понимающий?
Полюс опешил. Он долго размышлял, Юттла же начал укладываться ко сну. И когда он уложился, Полюс вскочил на ноги и перепрыгнул костер.
- Это ты меня сейчас тупым назвал?!
Его рука метнулась к священнику, но была перехвачена на полпути. Над ухом прозвучало:
- Уймись.
Пальцы Иси крепко обхватывали запястье Полюса, утром будет синяк. Когда мышцы на руке бригадира ослабли, искатель отпустил ее.
- Чокнутый фанатик, - презрительно сказал Полюс в адрес Юттлы и стал устраиваться на ночлег.
В стороне закаркало. Иси налил в чашку воды и отставил подальше, рядом положил кусочек сыра.

7

Небо светлело неохотно. Иси проснулся первым и долго смотрел на вышние воды, слушая их тихий плеск. Бесшумно поднявшись, он отошел, оправился и проверил чашку. Ни сыра, ни воды не было. Котэко подкрепился.
Или не Котэко. Возле чашки отпечатался след ботинка. Он не принадлежал ни Полюсу, ни Юттле. Иси усмехнулся и уничтожил отпечаток, проведя по нему ладонью.
Вернувшись к спутникам, он разбудил их. Ни тот, ни другой завтракать не стали. Полюс вместо завтрака решил закурить. Поймав жадный взгляд Иси, спросил:
- Хочешь?
- Нет, год как бросил.
- Но ведь хочешь? – лукаво блеснул глазами бригадир и смачно затянулся. Иси понимал, что Полюс рисуется и табака у него не так уж много.
- Нет. Дурное занятие. Во-первых, дорого; во-вторых, отбирает здоровье.
- Ну, дорого, но я могу себе позволить. А здоровье… Некоторые не курили, а умерли гораздо раньше меня.
- Я считаю, что и ты давно уже умер.
Полюс затянулся, выпустил носом дым, сплюнул.
- Ну и отлично. Мертвому дважды не умереть, ведь так?
- Хорошо сказал, - уважительно покивал Иси, проверяя, все ли в порядке в сумке. Потом поднял пожитки. – В путь.
Полюс сделал последнюю затяжку, взвалил поклажу на спину и поймал тяжелый взгляд Юттлы. Этот худой, побитый жизнью и горем дед смотрел на него так, что по хребту пробежал холодок.
- Пошли, пялишься, - сказал Полюс, оставляя последнее слово за собой, и двинул вслед за искателем.
Далеко впереди под самым небом, едва ли не касаясь его крыльями, парил ворон.

8

Иси сидел на высоком дереве, раскорячившем свои сухие ветки, и в бинокль рассматривал территорию склада. За высоким бетонным забором, поверх которого тянулась «колючка» - три ряда внутрь, три наружу и спираль поверху, - шатались человеческие фигуры. В двухстах метрах от забора над землей поднималась короткая, узкая, низкая постройка. На ее крыше и был вход в бункер – небольшая кабинка с дверцей метр на метр. Уже темнело, но для ночных очков было рановато. И все же Иси отличил, что одна фигура двигалась резвее остальных.
- Там кто-то есть, - объявил он.
- Сам же говорил, что там одержимые, - сказал Полюс снизу.
- Кто-то кроме них. И они его не трогают.
- Как такое может быть?!
- Искатель. Искателей одержимые не трогают. Мы пахнем иначе.
Полюс не знал, что ответить: информация была для него новой и неожиданной. Потом он все-таки сказал:
- Значит, ты не собирался брать нас с собой за забор?
- Точно. – Иси слез с дерева. – Я пойду, а вы подождете под стеной.
- Как я могу быть уверен, что ты не смоешься с хронопортером через любую другую стену?
- Никак.
Под стеной сбросили рюкзаки. Иси надел очки, мир озарился бледной зеленью. Полюс сделал то же самое, на всякий случай.
В известном ему месте искатель поддел ножом дерн и поднял люк. Слой земли с травой поверх нее был намертво приделан к его поверхности. Внизу зиял подкоп. Забравшись в яму по плечи, Иси посмотрел на провожатых.
- Если кто хочет – добро пожаловать, - сказал он на укоризненный взгляд Полюса. – Но не ручаюсь, что вернетесь.
- Сам-то скоро вернешься?
- К утру постараюсь.
- Почему так долго?
- Понимаешь, на барахле в бункере не висят ярлыки с названиями, и мне придется немного поискать, лады?
Полюс хмыкнул. Иси взял крышку и прикрыл подкоп.
Лаз был узкий. Даже слишком. Неужели Иси располнел? Да нет, на чем бы? Скорее всего, стенки осели, подкопать нужно.
Выбравшись по ту сторону, искатель вдохнул полной грудью, и тут же послышалось хлопанье крыльев. Котэко уцепился ему в плечо и, склонив голову, посмотрел в очки. Иси беспечно погладил ворона. Умная птица, молчит, знает, что одержимые не любят резких звуков, могут и на искателя броситься.
Вот они. Ходят размеренным шагом, не глядя перед собой. Но стоит сюда попасть не искателю, эта масса сразу оживится, забегает рысцой, накинется и разорвет чужака. Потом – сожрет, обглодает до косточек. Много их здесь разбросано, никто не проходил дальше нескольких метров. Даже если хорошо вооружиться, задавят толпой, никакие автоматы не спасут.
Иси тихо вынул меч – мало ли, случалось всякое – и двинулся к бункеру. Двадцать минут назад сюда вошел другой искатель, у которого есть свой лаз. Ошиваться здесь могут двое: Нова Терранова и Лука Дивини. И лучше бы это был Лука, с Новой у Иси сложились плохие отношения.
Одержимые воняли. Падалью и тухлятиной. Сейчас, через очки, они выглядели совсем как люди. Но днем смотреть на их посиневшие рожи крайне отвратно.
Ворон вел себя спокойно. Он внимательно разглядывал пошатывающихся одержимых и перебирал лапами.
В вопросе, кто все это сделал, копаться осточертело, но волей-неволей Иси постоянно к нему возвращался. Выпустить демонов из преисподней, позволить им оккупировать небо, сбросить небожителей к людям и отгородиться от них водной толщей – дерзкий ход. Но кто-то же знал, что так будет и успел принять меры, иначе откуда взялись бы эти синерожие. Полюс был прав: в них заточены демоны. В человеческом теле инстинкты демонов слабнут и способны просыпаться лишь при появлении неодержимых. С искателями, усмехнулся Иси, другая история…
И бункеры эти… Кто-то собрал образцы высоких технологий по таким складам, в несколько ярусов уходящим под землю. И ведь сделано это преднамеренно! Будто готовились к Перевороту. Готовились, да недоготовились. И сами исчезли, и другим не разрешают пользоваться. Или это сделано в надежде на возвращение? И ведь не у кого спросить. Жаль.
Успешно миновав заслоны одержимых, Иси взобрался на крышу бункера. Котэко вспорхнул на кабинку, дверца была приоткрыта. Убрав меч, Иси спустился по высоким ступеням. Никуда углубляться он не стал, сел на нижней ступеньке и начал ждать.
Прошел час, другой, и вот появился искатель. Высокий широкоплечий детина, на поясе меч, два ножа, кобура с пистолетом. Постарел. Иси тяжко вздохнул. Нова Терранова был склочником и грубияном. На его перебитом носу тоже сидели ночные очки.
- Ба, какие люди, - сказал он без тени радости. – Чего расселся?
- Жду.
- Дождался?
Иси кивнул.
- Вот и отлично, ты тоже мне нужен. Пойдем покурим.
- Пойдем, - согласился Иси.
Они вышли на крышу бункера, сели на краю. Нова достал сигареты, предложил Иси:
- Угощайся.
- Не курю.
– Ты же вроде курил.
– Курил. Давно не курю. Во-первых, напряженка с табаком; во-вторых, мертвые не курят.
- Мертвые? – насторожился Нова и чиркнул зажигалкой. Затягивался он жадно, курил быстро.
– Ну посуди сам. Человечество ни к чему не стремится, у него нет цели. Оно мертво.
– Так то человечество. А ты?
– А что я? У меня отобрали цель. Я - самый мертвый. А как сказал один парень, кто умер, того нельзя умертвить повторно.
- Вот, значит, какую ты развел философию. Хочешь, докажу обратное? – Бычок улетел далеко вперед, ткнувшись в безразличное лицо одержимого.
Иси едва успел выхватить меч, чтобы отразить внезапную атаку, и в следующий миг стоял на ногах.
- Отдай хронопортер, - потребовал Нова, переступая; меч гулял в его руке.
Несколько одержимых ринулись к бункеру и стали карабкаться на крышу: их привлек грянувший в тиши звон клинков. Иси оставил Нову без ответа.
- Я знаю, что он у тебя, - говорил тот, косясь на одержимых. – Я встретился со всеми искателями, его нет ни у кого, на складе – тоже. Остался ты. Отдай, он мне нужен.
- Зачем?
- Вот дурак. Зачем нужен хронопортер?
- Я же тебя знаю, Нова, ты пустишь его на какую-нибудь мелочь, жди потом три года, когда заряд восстановится.
Забравшиеся на крышу одержимые метнулись к говорящим, прервав их беседу. Несколько взмахов мечей устранили проблему, можно было продолжать.
- Знаешь, почему нас называют искателями? – спросил Иси.
- Знаю.
- Вряд ли.
Иси атаковал. Нова умело отбивал удары, отступая к кабинке. Разговаривать во время боя не стоило, чтобы не сбить дыхание. На звон металла кинулся сонм одержимых. Нова проигрывал. Тогда он отскочил на пару шагов и выхватил из кобуры пистолет. Выстрелить ему не удалось. Из-за угла кабинки вынырнула рука с ножом и всадила его прямо в затылок искателя. Лезвие проклюнулось изо рта, вытолкнув передние зубы и разрубив верхнюю губу.
Нож убрался, и Нова упал ничком с прорехой в затылке. Коснувшись крыши, пистолет выстрелил. Теперь даже дальние одержимые пришли в возбуждение. Наверняка и Юттла с Полюсом всполошились.
Переводя дыхание, Иси сказал:
- Я думал, ты еще в степи.
- Нет, я здесь, и нам лучше уйти. Разговоры – на потом. – Рада выступила из-за кабинки, отирая лезвие.
Одержимые натужно копошились у края крыши, пытаясь взобраться. Двум уже удалось, Иси быстро отсек им головы.
Рада без единого слова соскочила с крыши и побежала по гуще одержимых, используя их плечи и головы как опору. Иси только улыбнулся и последовал за ней, отмахиваясь мечом от тянущихся к нему рук. Краем глаза он успел заметить, как на затылок Новы опустился ворон и тотчас окунул в рану клюв. Недолго ему пировать – сейчас одержимые налетят на труп и разорвут в клочья.
Гнаться за чужаками они не стали. Резких звуков те не издавали, поэтому беспрепятственно добрались до лаза Иси. Здесь искатели присели и зашептались.
- Что ты вытворяешь, Рада? Объясни, я уже потерялся в догадках. Давно ты убиваешь людей?
- У меня не было выбора. Мы должны что-то делать, Иси. Мы должны помогать.
- Помогать, убивая? Тем самым ограничивая себя? Помолчи! – сказал он на порыв возразить. - Ты даже не представляешь, как подставила себя. Подставив себя, ты подвела людей. Вместо того чтобы нападать на караваны и обозы Уранбаша, нужно было подумать о том, как выкрасть инженера. Цистерна воды – капля, инженер – океан. Вот ради него стоит убивать и лишаться привилегий.
- Думаешь, доминатор успокоился бы? Он разослал бы на поиски конструктора свои войска. Во все края. Даже в Ракутагари.
- Не имеет значения. Пока они искали бы, инженер сделал бы чертежи. И всё. Больше он не нужен – пусть Уранбаш забирает его назад, остальное за нами. А так Уранбаш приказал достать тебя из-под земли. Он взбешен.
- Сделанного не воротишь. Даже если бы был хронопртер…
- Хронопортер есть, Рада. Он давно у меня.
- И ты молчал?!
- Это не игрушка вроде ночных очков и тепломайзеров.
- Все равно уже прошло больше двух суток, хронопортер не поможет.
- Поможет. Я пообещал его Уранбашу в обмен на тебя.
- Ты отдал его доминатору? Дурак! – Рада хотела залепить Иси пощечину, но он как можно нежнее перехватил руку.
- Еще не отдал. Я сказал, что его не существует, Уранбаш не поверил и отправил меня за ним. Таким образом я тяну время, пытаюсь что-то придумать.
- Зачем ты взял Юттлу? Он и так натерпелся.
- Из-за долга. Я же не думал, что ты отыщешь меня и пойдешь за нами. Думал, ты до сих пор обижаешься. Полюс, бригадир, пустил бы меня в расход и отнес хронопортер сам. А так…
- Давай я убью его, Иси. – Рука Рады легла на щеку искателя. - Мне уже все равно. А Уранбаш обойдется без машины.
- Хватит, Рада. Я дал слово. Сейчас мы выберемся с той стороны, и я все улажу. Я пойду первым. – Он убрал ее руку и нырнул в лаз.
Полюс встретил Иси тревожным вопросом:
- Что за пальба?
- Так вышло, - ответил тот, выползая и помогая выбраться Раде.
- Это же… - опешил Полюс, а потом быстро подхватил с земли арбалет.
Со стены закаркал ворон. Это отвлекло бригадира, Иси тем временем закрыл Раду собой.
- Что это значит, искатель? – требовательно заговорил Полюс. – Это ее ты видел с дерева? Хронопортер достал?
- Достал.
- Где же он?
- Там, - кивнул Иси под стену, где стояли три сумки – с тех самых пор, как он ушел на территорию склада.
Полюс перевел взгляд туда. Видно было, что в его голове складываются кусочки мозаики, на лбу пролегли морщины.
Иси раскрыл свою сумку и достал нечто продолговатое, аккуратно замотанное в ветошь.
- И он все время был при тебе?! – заорал Полюс. – Решил нагреть доминатора?!
Следующие события произошли за мгновение, Иси не в силах был что-либо изменить. Полюс спустил крючок; болт, целивший в Иси, искатель поймал рукой, а хронопортер уронил к ногам; Юттла выхватил из широкого рукава нож, пружиной метнулся к Полюсу и вогнал лезвие в правую глазницу, разбив стекло очков; механизм арбалета к тому моменту сменил в ложе болт, и палец Полюса повторно спустил крючок; с криком к Раде подлетел ворон, задев крылом лицо Иси, чем заставил того невольно отдернуть голову и отвлечься; стрела пробила крыло Котэко и вошла в грудь Рады; священник вскочил на плечи Полюса, обвил его шею ногами и потащил всем весом вниз, ломая бригадиру позвонки.
Всё. Ворон трепыхался на груди упавшей замертво искательницы, ни Полюс, ни Юттла не шевелились. Иси склонился над Радой, пощупал пульс – тот слабел с каждым ударом. Он переместился к Полюсу и Юттле. У обоих та же картина. Но почему Юттла? Иси поднял голову священника, из-под нее потянулись кровавые волокна – старик неудачно упал на камень.
Колени искателя подогнулись. В ушах зашумело, живот скрутило. Сквозь шум – шелест вод на небе и трепыхание Котэко. Словно в отдалении.
Иси сорвал очки и закрыл глаза. Посидел так пару минут, подождал, пока шум уйдет. Затем услышал, как громко каркнул Котэко.
Птица расклевала собственное крыло и освободилась от болта. Волоча раненное крыло, ворон куда-то потащился. А потом Иси оторопел: несчастный Котэко короткими толчками клюва пытался подкатить к нему оброненный сверток. Ветошь размоталась, и клюв застучал по черной поверхности хронопортера.

9

Уходящее за горизонт солнце играло с красками, как настоящий художник. Белое, синее, красное, лиловое – изумительная гармония цветов на одном краешке неба. Узкая полоска кучерявых облаков замерла вдали над степью. Неужели все вернулось?
Иси рванулся к далеким облакам, и его взгляд уперся в полуобглоданную взрывом высотку, убегающую далеко вверх. Кровать скрипнула. Иси громко вздохнул. Сон. Снова. Он откинулся на кровать. Сквозь гул электростанции слышался тихий плеск нынешнего неба, еще вчера бушевавшего необузданным штормом.
Иси завертелся, пытаясь умоститься так, чтоб поскорее заснуть, но что-то его тревожило. Сон? Пожалуй. Ведь кроме старого неба ему приснилось, как…
Он подорвался и кинулся к сумке. Лихорадочно размотал ткань с хронопортером. Прибор показывал, что до повторного использования – тридцать месяцев, а это означает… Иси никогда не перемещался в прошлое, но теперь он знал, как это бывает. Будто посмотрел сон.
До появления Рады и стражников – считанные минуты. Он спрятал сумку, вооружился всем, что сейчас могло пригодиться, и выбрался через пустой оконный проем на улицу. Нунчаки и рогатка остались у кровати.
Иси вздрогнул, когда явилась Рада, живая и невредимая. Он тихо приказал ей:
- Жди меня под электростанцией, с южной стороны.
Она послушно продолжила бег, а Иси громко и спокойно обратился к ее преследователям:
- Остановитесь. Вам не пройти.
- Кто такой? Прочь с дороги! Именем доминатора!
Бригадир встал в двух шагах от Иси, чьи руки были удлинены мечами, но Иси не удостоил его ответом. Он начал убивать. На какое-то время округа наполнилась металлическим звоном. Не прошло и минуты, как восемь трупов обезобразили улицу на окраине города. Иси стоял над ними разъяренным зверем и разглядывал через ночные очки, грудь ходила ходуном. На восемнадцатилетнем парнишке взгляд остановился.
Все кончено. Обратной дороги нет. Протерев лезвия и упрятав мечи в ножны, Иси пошел к электростанции.
Придя к нужному месту, спросил:
- Рада, ты здесь?
Она вышла из-за колонны и замерла.
Иси видел ее отчетливо, она его – нет. Он снял очки, чтобы уравнять положение.
- Я знаю, что ты на меня уже не злишься, - сказал он. – Иди ко мне.
Рада бросилась к нему на грудь и разревелась.
- Откуда ты взялся? Зачем ты это сделал, Иси?! Зачем?
- Так получилось. Иначе никак. Послушай, Рада, твои парни, с которыми ты уводила цистерну, надежные ребята?
- Как ты узнал? – удивилась она, поднимая заплаканные глаза.
Иси поцеловал ее в лоб и погладил волнистые волосы.
- Неважно. Есть одно дело, которое нужно обделать. Вот ты бегаешь за караванами, бегаешь, ну, напоила ты деревню-другую. А давай напоим весь мир.
- Как?
- Пока не знаю, но это будет нашей целью. А пока у нас есть цель…
- …мы будем живы, - закончила за Иси Рада. – Спасибо, Иси, но нам лучше уходить.
Иси отстранился.
- Да, ты иди, а я закончу пару дел. Встретимся в овраге, у колодца.

10

Стражи остановили Иси: раннее утро, Уранбаш еще спит, нечего беспокоить владыку.
– Разбудите его и скажите: искатель Иси Тандзи принес хронопортер.
Стражи переглянулись. Один сказал в сторонку:
– Сакын, слышал? Исполняй.
Спустя всего несколько минут Сакын вернулся.
– Доминатор ждет тебя, искатель. Идем.
Уранбаш принял Иси возле своей спальни. Он пытливо изучал лицо искателя, ведь он видел его впервые.
– Я наслышан о тебе, - наконец сказал он. – Это правда, что передал страж?
– Да.
– Откуда ты знаешь, что мне нужен этот прибор?
– Интуиция. К тому же, кому как не вам обладать такой вещью.
Иси вынул хронопортер из сумки, размотал тряпку и показал предмет Уранбашу. Руки доминатора потянулись было к хронопортеру, но остановились.
– Сколько ты за него хочешь?
– Отдай мне птицу.
Брови Уранбаша насупились.
– Откуда ты знаешь о птице? Тоже интуиция?!
– Нет, слухи.
Уранбаш пожирал Иси взглядом. На лице искателя не дрогнул ни один мускул.
– Так что же? – спросил он, все еще держа хронопортер.
– Может быть, это последняя птица, - горячо сказал доминатор.
– А может, и не последняя. Хронопортер-то уж точно один.
– Зачем тебе этот ворон, искатель? Давай я дам тебе воды. Много. Очень.
– Прости, владыка, но я пришел за вороном. Если тебя не устраивает такая сделка, я уйду.
– Постой, ладно, - торопливо сказал Уранбаш. – Габи, принеси клетку!
От стены отделилась тень и удалилась по коридору.
– Как им пользоваться? – указал Уранбаш на хронопортер.
Иси объяснил:
– Сюда кладется палец. Прибор читает тебя и загорается сигнал. Машина вернет тебя в любую точку времени, о какой ты вспомнишь, в пределах сорока пяти часов.
– А это что?
– Это шкала, которая показывает, сколько осталось до полного заряда, когда можно использовать машину.
– Это… это что же? – заволновался Уранбаш. – Я смогу им воспользоваться лишь через два с половиной года?
– Увы, владыка, когда я нашел его, кто-то им уже воспользовался, - небрежно сказал Иси.
– Зачем же прежний хозяин оставил его? Потерпел бы.
– Владеть хронопортером – не дожить до старости. Слишком много желающих отобрать вещицу. Но тебе опасаться нечего, у тебя крепость, у тебя армия. Что такое два с половиной года? Пролетят – не заметишь.
– Н-ну, п-пожалуй, ты прав, - неуверенно согласился доминатор.
Иси решил добить:
– Сначала я думал выменять на инженера…
– Инженера? – дико вытаращился Уранбаш. Его губы затряслись. – Инженера не отдам! Забирай свою чертову птицу!
Как раз появился неприметный Габи с большой клеткой, накрытой шелковой тканью. Иси приподнял ткань, ворон каркнул, забил крыльями, и тогда Иси сорвал ее полностью.
– Итак, сделка состоялась? – уточнил искатель.
– Да, - ответил поспешно Уранбаш. – Выведи его, Габи, пока я не передумал.
– До встречи, владыка, - поклонился Иси и ушел за человеком, крепко держа клетку за кольцо.
Уранбаш не обратил внимания на слова искателя и ничего не ответил, он был поглощен созерцанием нового сокровища.
За воротами Иси открыл дверцу клетки. Котэко мгновенно выпорхнул, сделал широкий круг радости и уселся на плечо освободителя.

11

Придя к храму, Иси постучал в тяжелую дверь. Открывший ее Юттла был в ночной сорочке и заспан. Увидев посетителя, он несказанно удивился.
– Здравствуй, Юттла.
– И тебе долгих лет, Иси, - с нескрываемой тревогой поздоровался священник.
– Можно к тебе на два слова?
– Да, конечно, проходи.
Свет от свечи еще больше высушивал лицо Юттлы, делая его схожим с голым черепом. Старик провел гостя узким коридором, где можно было пройти только по одному, и вывел в зал. Потолок был высокий, скамьи шестью гранями опоясывали круг в центре и уходили от него рядами – словно солнце с широкими лучами. Иси бывал здесь редко, и картину эту восстановил из памяти, потому что сейчас зал тонул в кромешном мраке, свечи было недостаточно, чтобы увидеть замысловатое расположение скамей.
Уселись на ближайшую, Юттла поставил свечу между собой и Иси.
– Что случилось? – спросил священник, вглядываясь в лицо искателя, на котором двигались тени.
Иси вздохнул, не зная, с чего начать.
- Помнишь, Юттла, как я выступал против твоей миссии?
Юттла кивнул.
- Ведь я уже тогда предполагал, каково тебе будет одному среди людей. Но только теперь я понял, что ты чувствовал. Я ведь доказывал им, что это бессмысленно – отсылать тебя вниз, чтобы успеть предупредить возможный Переворот. И твоей вины нет в том, что ты не уследил. Я знаю, как ты провел ту неделю. – Иси смотрел в глаза Юттлы, наполняющиеся слезой. – Неделю молочно-белого страха и воя гиен. – Иси сжал плечо старика, отвернув лицо. – Чтобы не отличаться от людей, ты вынужден был убить – и ради чего? Впустую. Может, сейчас ты был бы единственным богом.
- Как, Иси?! – вскрикнул Юттла, перехватывая сжимающую его руку. – Неужели?..
– Да, – кивнул Иси. – Сегодня я убил людей. Теперь я тоже буду стареть, Юттла. – Он снова посмотрел в глаза священника. – Я больше не бог.
Искатель поднялся и отвернулся, чтобы не видеть, как плачет Юттла. Он слышал, как тот сполз с лавочки, и почувствовал, как голова Юттлы уткнулась ему в бок.
– Неужели без этого никак было нельзя? – прорыдал старик, стоя на коленях и обнимая Иси.
– Никак, Юттла. Если раньше я, как и остальные боги, бесцельно бродил по миру, по мелочи зарабатывая на пропитание, то, став человеком, я обрел цель. Или же наоборот: обретя цель, я стал человеком. Неважно.
Юттла плакал, захлебываясь слезами.
– Фатан, Галинья, Манчжу, Ролло, – навзрыд перечислял он, – Борис, Лука, Паривати, Нова, Джуно, Рада… И теперь ты. Ах, как силен этот соблазн – лишить человека жизни.
– У меня не оставалось выбора, Юттла, - повторил Иси слова Рады, а у самого к горлу подступал ком. – Но, ради справедливости, почему ты не назвал имен тех, кто погибли от руки человека и кто не успел поддаться энтропии? Ведь это еще семеро!
- Они стали на кривую дорожку, ты же знаешь, за что и поплатились.
Тогда Иси рывком отстранился от Юттлы и посмотрел на его заплаканное морщинистое лицо.
- Как?! Юттла, научи: как можно жить среди людей и не стать на кривую дорожку?! Как можно оставаться безучастным, когда каждый день хочется вмешаться, но нельзя - потому что рискуешь быть втянутым в энтропию? Объясни мне: как?! – брызжа слюной, встряхнул кулаками Иси. – Мы же боги! Мы же должны заботиться о них! Но вместо этого мы оберегали свою шкуру от старения. Вместо этого мы ходили и смотрели… Юттла, невозможно, будучи втянутым в это, оставаться в стороне, это ты понимаешь?
Юттла пораженно слушал Иси.
- Пусть для одержимых мы остались пахнуть, как боги, но теперь каждый из нас – человек. Для людей мы пахнем так же, как и они, - дерьмом. Я больше не бог, Юттла, но больше и не самый мертвый.
Юттла успокоился, утер рукавом слезы.
- Куда ты пойдешь? Крушить лбом бетонные стены? До тебя крушили – без толку.
- Значит, неправильно крушили. Прощай, Юттла, - Иси сделал несколько шагов к коридору, но развернулся. – Чуть не забыл. Ты больше не должник.
- Почему? – вытянулось в удивлении лицо священника.
- Ты убил для меня. В другом будущем.
Ему показалось, что Юттла догадался - так застыло его лицо. Если не обо всем, то о многом. И первый с последним расстались.
Рада ждала за городом, как и условились. Высоко над ними парил смышленый Котэко. Посмотрев вверх, Иси с улыбкой сказал:
- Знаешь, Рада, а ведь одержимые его не учуяли…

ovsianique
не в сети 4 месяца
На сайте с 14.07.2017
Участник
Тем 1
Сообщения 5
12:03

Этот текст я уже где-то видел)

Inna_Gri
не в сети 1 месяц
На сайте с 13.07.2017
Участник
Тем 4
Сообщения 17
20:55

Я бы почитала последнюю главу, если это не фигура речи ))

klaps
не в сети 5 месяцев
На сайте с 15.07.2017
Участник
Тем 1
Сообщения 10
22:15

не буду строго судить) если вещи писал любитель, то для любителя вещь отличная)
что же касается профи увидел только один косяк злоупотребление именем Иси))
от души
благодарю)

tige_elf
не в сети 2 месяца
На сайте с 12.07.2017
Участник
Тем 2
Сообщения 24
16:26

Динамично, бодро, но как-то уж очень сумбурно, тяжело держать внимание. Наверное как аниме-мульт оно смотрелось бы лучше. Увы, но не мое.

agava
не в сети 2 месяца
На сайте с 12.07.2017
Участник
Сообщения 20
17:07

Хорошо и грамотно. Один пропущенный предлог на весь текст обнаружился. Хотя, может быть, это от увлеченности повествованием)

Тема закрыта. Публикация новых сообщений запрещена.