Sergej
не в сети 1 неделя
На сайте с 08.08.2017
Участник
Тем 1
Сообщения 17
08:44

Идея пойти к некроманту не нравилась Варди. Он всегда предпочитал решать проблемы с помощью обычной стали. Но глядя на мёртвое тело лорда Олдли, так и не раскрывшего свою тайну, Варди понял – деваться некуда.
Некроманта звали Глок. Он жил на окраине города, но не в какой-нибудь дыре, а в добротном бревенчатом доме. Правда, когда дверь приоткрылась, Варди поморщился от запаха неизвестной дряни. Ох уж эти колдуны!
Плюгавенький старичок близоруко прищурился, разглядывая Варди.
– Что вы хотите?
– Здесь живёт Глок? – Варди сразу решил взять быка за рога и сунул носок своего грязного ботинка между дверью и косяком.
– Это я, вы, пожалуйста…
– Вот оно как! – Варди бесцеремонно ввалился вовнутрь, отпихнув старика. – Такой хиляк, а некромансер, значит. – Бандит огляделся. Внутри царил полумрак. Обстановка обычной прихожей ничем не выделялась. Разве что пахло так, что хоть святых выноси. Через приоткрытую дверь одной из комнат виднелись полки, заставленные склянками и толстыми книгами. Похоже, колдун совсем недавно занимался мерзкими делишками.
– Может, всё-таки объясните…
Варди сел в кресло, закинул ногу на ногу и вновь уставился на некроманта. Тот продолжал стоять, в смятении поглаживая рукой свою длинную белую бороду.
– Так вот, старый. Дело у меня к тебе есть, дублонов на десять. Ежели всё выгорит, конечно.
Глока упоминание о деньгах не воодушевило. Он явно нервничал, всем своим видом показывая, что Варди ему не нравится. Но бандиту было на это плевать, он вообще не помнил, что когда-нибудь нравился хоть кому-то.
– Ты же некромансер у нас опытный, судя по бороде?
Старик кивнул.
– Можешь мертвяка поднять? Ненадолго. Я его порасспрашиваю слегка и пусть обратно упокоится.
– Мертвяка? – Глок стёр пот с лысой головы рукавом халата. – А как он умер и когда?
– Да всего часик назад копыта откинул, не больше. Я с ним поговорил чуток, а он – того. Короче, хлипкие нынче стариканы пошли, здоровье ни к чёрту.
Глок сглотнул слюну.
– Я, знаете ли, уважаемый, с криминалом не связываюсь…
– Зато криминал связывается с тобой. – Глаза Варди блеснули сталью, он чуть-чуть задрал куртку, показывая острый кинжал в ножнах на поясе. – Я тебе, некромансер, деньги даю, а ты дело делаешь. И тебе хорошо, и мне нормуль. А самое главное. – Бандит встал с кресла, его огромная туша нависла над маленьким старикашкой, глаза смотрели недобро, а кривая улыбка обнажила белые зубы, выглядевшие жутковато на фоне густой чёрной бороды. – Здоровье у тебя не пошатнётся.
Колени старика подогнулись, он, казалось, был готов шмякнуться на пол, но Варди заботливо подхватил его под плечи.
– Да, совсем ты, старина, расклеился. Ну как? Готов к свершениям?

Глок что-то нечленораздельно пискнул и кивнул головой.

– Ну и славно! Собирай, давай, хохряшки свои колдовские.

***

Шли они не долго, и когда Глок увидел огромный замок из чёрного камня, у него дыхание перехватило, а чемоданчик в руке показался невероятно тяжёлым. Через дверь караулки вошли как к себе домой, а вид нескольких стражников, лежавших на земле в нелепых позах, и вовсе заставил Глока трястись. Из-за расстройства он плохо запомнил шикарные лестницы и роскошные коридоры, по которым они направлялись в палаты лорда.
– Это хорошо, что замок Олдли на отшибе, а охранять его лорд каких–то хиляков поставил, – радостно объявил Варди.

Глок этой радости не разделял, он, выпучив глаза, смотрел на мёртвого лорда. Тот лежал среди осколков стекла и рассыпанных бумаг. Олдли был крепким на вид стариканом, лет шестидесяти пяти, волевая челюсть, льдистые голубые глаза, короткая причёска. Но всё это Глок увидел на портрете, висевшем над камином рядом с медвежьей шкурой. А тот Олдли, который лежал на полу, вид имел жалкий и изрядно помятый. Похоже, что его долго били.
– Вы понимаете, какие будут последствия?! – возопил Глок и попятился к двери, – это же лорд!

– Да мне-то что? Лорд-шморд. У меня, старик, задание. Сказано допросить, я и делаю.
– Но не убивать же! – Глок замер, потому что Варди уже стоял за его спиной.
– Слушай, Глок, а я ведь могу передумать, другого найти некромансера, посмелее да посговорчивей! А тебя… – Варди издал неприятный щёлкающий звук. Затем он похлопал колдуна по плечу, и его голос смягчился.
– Ну перестарался, бывает. А ты на то и здесь, чтоб всё исправить. – Он толкнул Глока в сторону мёртвого лорда.
– Но гильдия…
– К чертям твою гильдию! Давай, оживляй, не пудри мне мозги.

Глок принялся за работу, он, недовольно шлёпая губами, рисовал мелом на полу затейливую пентаграмму, затем лил на неё из пузырьков какую-то подозрительную жижу. Воздух тут же наполнился уже знакомым мерзким запахом, и Варди недовольно зажал нос.
– Затащите его в центр, … господин разбойник.
– Вот ещё! А нельзя было всю эту маяту сразу вокруг жмурика нарисовать?
– Вы точно хотите его оживить? – В голосе Глока впервые появились стальные нотки.
Варди, недовольно ворча, схватил мёртвого лорда подмышки и затянул его в центр богомерзкой пентаграммы, стараясь не задеть ногами бурлящую и испускающую едкий пар жидкость. Как только Олдли оказался на положенном месте, его ноги задёргались, а вскоре и всё тело начало извиваться, словно отплясывая залихватскую джигу.

– О! Понеслась! Могёшь, чудотворец! – Варди сам был готов заплясать от радости.

– Тише, тише. Вы всё испортите.

А Олдли тем временем приподнялся и сел на пол, его лицо кривилось в метаморфозах, глаза словно готовились вылезти из орбит, ноги продолжали отстукивать по паркету. Так продолжалось почти минуту, а затем лорд успокоился и уставился на Варди. С того всё веселье как рукой сняло. Жуткий у лорда был взгляд, нечеловеческий.
– Старайтесь не смотреть ему в глаза, господин разбойник.
– А? Что? – Варди встрепенулся, стряхивая с себя цепкое наваждение.
И тут лорд заговорил.
– Ты убил меня. – Голос был глухим, как иногда говорят – замогильным.
Варди постарался скрыть испуг, сел на корточки около мертвеца и приступил к допросу.
– Ещё раз спрашиваю: где твой фамильный секрет?
– Какой? – Глаза мёртвого лорда так и старались поймать взгляд Варди.
Варди вздохнул, взял себя в руки и процедил.
– Секрет вечной жизни. Эликсир «Кровавые звёзды».
Глок навострил уши, несмотря на страх. Эликсиры всегда его интересовали, да и о вечной жизни давно пора подумать.
– Уху-хых-хах!
Бандит не сразу понял, что лорд смеётся.
– Хы-хы. Эликсир! Откуда ты знаешь про эликсир, дурень? Какие ещё кровавые звёзды?
– Мы ходим по кругу, высочество. Говори! Сейчас же!
Какое-то время лорд молчал, его глаза продолжали вращаться, но, наконец, замерли.
– Нет никакого эликсира, болван. Секрет в другом. Как думаешь, сколько времени держится душа в теле после смерти?
Варди задумался, даже не обратив внимания на то, что теперь мертвец сам спрашивает его.
– Девять дней, вроде.
– Так и есть. – Олдли посмотрел на свои посиневшие руки и запел скрипучим голосом:

Бывает, тело бренное заполнит трупный яд,
Ненужное и тленное. Ну кто ж тут виноват?
Несут беднягу мёртвого родные на погост,
Душа скорбит и мечется, во тьме, задав вопрос:
«Куда теперь деваться мне? Где пристань вновь найти?»
«Или на веки сгинуть? Иного нет пути?»
Пугают то чистилищем, то адом мудрецы,
Но ужас – в одиночестве, подскажут мертвецы.

Варди почувствовал, как заунывный голос вгрызается в его мозг, он пытался бороться с оцепенением, не сразу сообразив, что мертвец опять смотрит на него. Бандит будто проваливался в его чёрные буркала, теряя рассудок. А лорд между тем перестал петь, схватил кусок грифеля, оставленный Глоком, и что-то быстро написал на полу.
Глок пригляделся, благо очки были при нём, и прочитал: «Думаешь, он оставит тебя в живых?». Да, именно этого некромант и опасался. Конечно же, не оставит.

– Ах ты, сукин сын! – Варди пришёл в себя и выхватил из-за пояса кинжал. – Я тебя второй раз убью, если надо!
Мертвец ощерился и отскочил с неожиданной прытью, но за пределы пентаграммы лорда не выпускало нечто невидимое. Он заскрежетал зубами, пытаясь уклониться от Варди, который с кинжалом наперевес приближался.
– Даю тебе последний шанс, мертвечина. Не скажешь, где эликсир – разрежу на кусочки и в помой…

Договорить бандит не успел. Глок, про которого Варди, к своему несчастью, забыл, подкрался сзади и огрел его тяжёлой кочергой. Той, что украдкой снял со стены, около камина. Варди тяжёлым мешком рухнул на пол, а мертвец издал что-то вроде победного бурчания. Но радовался он зря. Сделав несколько пасов, Глок начал произносить заклинание упокоения.
–Ардус вирдус, комолюс, ку…
– Стой! Не губи меня, добрый волшебник! – взмолился Олдли.
– Тьфу, теперь придётся всё заново. Вы мертвец, милейший, а мертвецам место в могиле. – Глок снова заводил руками, изображая в воздухе колдовские знаки.
– Ардус вир…
– Ты разве не хочешь узнать про эликсир?
– О боги! Какой же болтливый попался! – Глок украдкой посмотрел на Варди, но тот не двигался.
– У меня к тебе предложение: ты проводишь один пустяковый обряд, а я открываю тебе секрет бессмертия.
– Что за обряд? – Глок, кажется, проглотил наживку.
– Видишь ту книгу? – Синюшный палец указал на шкаф со стеклянными дверцами. – Вот та, крайняя справа, во втором ряду сверху.
Некромант подошёл к шкафу, стараясь не выпускать Варди из поля зрения. Взял книгу, она оказалась тяжёлой, с кожаной обложкой. В общем, серьёзный колдовской фолиант.
– Ага, принеси мне её.
–Нет, нет и ещё раз нет! – неожиданно струсил Глок, – я вам не этот простачок - бандит, меня не облапошить.
– Тебе сколько лет, колдун?
– Много. Ардуc вирдус…
– Подагра не мучает?
– Слушайте…
– А как с молодыми девами? Они ещё приходят к тебе? Хотя бы во снах.
Глок вспомнил о прекрасной Мире. Как-то раз она странно посмотрела на него. В тот день старик, как обычно, выбирал зелья в её колдовской лавке. У Миры были красивые раскосые глаза, тёмные локоны волос, которые так изумительно пахли, а её фигура имела все необходимые и приятные глазу выпуклости. Глок поймал себя на том, что специально покупает товар мелкими партиями, ему нравилось ходить к Мире.
– Вы такой старенький, – сказала Мира тогда, – а в лавку всегда сами ходите. У вас разве нет ученика?
Глок отвернулся, пробубнил что-то и вышел из лавки. В тот день он сильно расстроился. Даже всплакнул вечером дома.

«Да, молодость она такая. Уйдёт и не вернётся, а потом тебя в лучшем случае только жалеют», – подумал некромант. – «А если всё–таки…»
Мертвец тем временем опять начал что-то напевать гнусным голосом.
– Ладно. – Глок подошёл к пентаграмме, держа книгу в руке. – Только прошу, не надо больше петь. Извините, но поющие мертвецы – это вообще моветон. Я согласен. Что надо делать?

***

Варди приснился плохой сон, в котором его били. Колотили так, что он потерял сознание. Если конечно такое может быть во сне. Проснувшись, он удивлённо отметил, что не чувствует своего тела. Оно стало каким-то неосязаемым. Руки и ноги двигались, голова вертелась, но всё это происходило без всяких ощущений. Чертыхнувшись, бандит схватился за голову, но с ужасом обнаружил, что густую шевелюру заменила короткая причёска. Он огляделся и понял, что находится в тюремной камере, о чём красноречиво говорила металлическая дверь с зарешеченным окошком. Бандит сидел на полу, в центре пентаграммы, подобной той, которую недавно рисовал старик некромант. Рядом стояли несколько свечей, разгоняющие тьму камеры. Их пламя, мигало, а руки Варди оставляли на стенах причудливые тени. Он хватал себя за нос, дёргал за уши, щипал, но решительно ничего не чувствовал. Разглядев свои руки, он убедился, что они постарели и покрылись пятнами, похожими на трупные.
–Ууууу! – громко заскулил бандит и попытался выскочить за пределы пентаграммы. Но воздух словно превратился в резину, и Варди отскочил назад, шлёпнувшись на пол. Какое-то время он ёрзал по полу, шипел, издавал такие мерзкие ругательства, от которых, казалось, даже пламя свечей готово было потухнуть. Он не помнил, сколько времени провел за этим увлекательным занятием, но однажды замок двери щёлкнул, она открылась, и Варди увидел… себя. Правда, значительно посвежевшего, в новой чистой одежде и с аккуратно подстриженной бородой.
– Ну что? Нравится быть мертвецом? – Варди номер два протянул ему зеркальце в металлической раме.
Варди номер один посмотрел в него, а из-за зазеркалья на бандита уставилась побитая синюшная физиономия Олдли.
– Сволочи! Всех, твари, поубиваю! – заорал Варди номер один.
– Заткнись! – Варди номер два небрежно махнул рукой. – Не ожидал, что мне достанется такое гнусное, грязное и изрядно вонючее тело. Слушай, мерзавец, ты вообще мылся когда-нибудь? Варди номер один ничего не ответил, он с ненавистью смотрел на Варди номер два, поймав себя на том, что даже не моргает.
– Кое-как привёл себя в порядок. – Варди номер два, он же лорд Олдли, присел на корточки подобно простолюдину. – Вот что я сделаю, мой друг: посажу тебя в ящик и отвезу обратно к твоему нанимателю. Точнее, нанимательнице.
–Ты её не знаешь, сволочь!

– О, знаю, знаю! Мы многое из тебя выудили вместе с некромантом, после того, как пересадили в труп. Зря ты ко мне припёрся. Да, у меня есть секрет, и я периодически прибегаю к нему, чтобы продлить свою жизнь. Правда, для этого специально выбираю тела, не такие ублюдочные как твоё. Но вот, пришлось. – Олдли развёл руками. – Теперь буду уделять больше внимания охране замка.

Варди зарычал, попытался кинуться на обидчика, но защита пентаграммы вновь отбросила его.
– Я бы оставил тебя.– Во взгляде Олдли промелькнула фальшивая печаль. – Но ты итак воняешь как помойка, скоро протухнешь окончательно, от тебя начнёт отваливаться кожа. Затем мясо. Печальное зрелище. Пусть лучше им наслаждается твоя хозяйка.
– Эй, тащите сюда свои задницы! Хватайте мертвяка и несите в ящик! – позвал Олдли кого-то. – Глок, ты там?
– Да, ваша милость, – раздался писклявый испуганный голос.
– Убери эту пентаграмму и обездвижь поганца. – Он снова посмотрел на Варди. – Вот некромант, например, вёл себя хорошо, поэтому и остался жив. Ладно, передавай привет нанимательнице.

Варди завыл.

***

Да, действительно. Вроде и хорошо всё закончилось – злодей получил по заслугам, а Глок остался жив. Ещё и завладел секретом. Только грустно было на душе, а ощущение грядущего бессмертия не радовало. Телега со скрипом двигалась по узким улочкам города, некромант сидел на скамье, в центре телеги стоял ящик с мертвецом. Рядом сидели двое, угрюмые головорезы из новой свиты Олдли. Глок молчал, уставившись в одну точку, точнее не в одну, потому что телега ехала. Вскоре они оказались на Антрацитовой улице, ночные тени причудливо переплетались, едва разгоняемые тусклым светом газовых фонарей.
– Тппруууу! – скомандовал кучер, – Чо, здеся?
– Да, этот адрес, – угрюмо проскрипел Глок, – подождите минутку, я быстро.

Он подошёл к двери лавки, в которую наведывался почти каждую неделю. Постучал. В подобных заведениях нередко продавали всякий контрафакт. Поэтому они и ночью работали. Дверь открылась. На пороге стояла Мира. Глок внимательно рассматривал её, насколько это позволял тусклый свет фонарей. Да, она теперь не была столь прекрасна как обычно, молодость слетела с неё как потрескавшаяся краска. В волосах поблескивала седина, глаза, окружённые морщинами, устало слезились. Глок опустил взгляд ниже. Шея всегда выдаёт женщину, у Миры он теперь тоже не выглядела молодой.
– Вы долго будете меня рассматривать? Хотите что-то купить?
– Эээ. Мира, ваша красота… извините за нескромный вопрос. Куда она подевалась?
В её взгляде блеснули раздражение и обида.
– А ваша, Глок?
Он потупил взгляд.
– Ладно, неважно. Я тут, собственно, привёз вам посылку. От Лорда Олдли.
Она встрепенулась, попыталась отстраниться и закрыть дверь.
Он мягко удержал её за руку.
– Не стоит. Олдли просто предупреждает вас, что не надо больше пытаться разведать его секрет. – Глок повернулся к воротам. – Заносите ящик, ребята.
Он отвернулся и вышел на улицу, стараясь не слышать криков Миры. Нет, с ней ничего страшного не случилось, просто она сильно расстроилась.
– Мне больше не помогали эти зелья! Не помогали, старый болван! – кричала она. – Ой! Что там?! Уберите его отсюда!
Крики затихали, ночная улица скрывала очередные секреты и страсти, а старый Глок направлялся домой. По пути он думал о любви и бессмертии.

constp
не в сети 1 неделя
На сайте с 10.01.2018
Участник
Тем 1
Сообщения 17
21:25

Неплохо. Автору удалось, если не удивить меня, то порадовать неожиданной концовкой.

Taiska
не в сети 3 недели
На сайте с 06.12.2017
Участник
Тем 1
Сообщения 11
14:02

Прикольная история. И финал немного неожиданный. Шея всегда выдаёт женщину, у Миры он теперь тоже не выглядела молодой.(она)зацепился глаз за маленькую неточность.

Тема закрыта. Публикация новых сообщений запрещена.