15:35

Тильд, Мукр и ведьма Хага

Гора Катарангра

Гора Катарангра расположена в одном из тёплых уголков Земли, где всегда царит лето. Она не очень высокая, но её пологие склоны сплошь покрыты лесом и занимают огромную площадь. Лес богат вкусными плодами, ягодами, орехами и грибами. Среди деревьев и кустарников протекают лесные речки, поют и щебечут птицы, бродят мирные животные и хищные звери, на живописных полянах растут яркие и душистые цветы, порхают разноцветные бабочки и стрекозы, жужжат деловитые шмели и пчёлы, а кое-где темнеют пещеры и живут летучие мыши.
Среди этой сочной зелени существует странная жёлто-серая голая каменная проплешина с трещинами и ямами, на которой ничего не растёт.
Давным-давно здесь упал метеорит. Он взорвался и на склоне образовался круглый плоский кратер. На дне кратера забили горячие ключи и фонтаны-гейзеры, а в воздух временами поднимался туман. Иногда туман окутывал гору, делая её невидимой для перелётных птиц, и отпугивал их. Птицы стали облетать Катарангру стороной, хотя в её лесах было много пищи и воды, удобных мест для отдыха и гнездования, и находилась она на перелётных маршрутах.
Птицы всегда разносят молву о том, что встречается на их пути, но про Катарангру они никому не рассказывали, наверное, потому, что просто не видели её! Только вездесущие летучие мыший, летающие по всему свету и передающие новости друг другу, знали о существовании этой большой горы!
Когда-то у подножия Катарангры была деревня. Сразу после взрыва метеорита из неё пропала девушка Хага. Она пошла в лес и не вернулась. Потом несколько человек отправились на её поиски и тоже бесследно исчезли. Скорее всего они попали под струи кипящих гейзеров, захлебнулись и погибли. Эти природные фонтаны внезапно с такой силой вырывались из земли, что сбивали с ног, а вода после извержений быстрыми потоками уходила в скальные трещины и могла утащить мёртвые тела за собой. Вскоре за горой и кратером потянулась недобрая колдовская молва. Жители деревни постепенно разъехались, а их заброшенные дома опустели.
Частенько над склонами закручивались небольшие смерчи и вихри. Иногда, по непонятным причинам, они вдруг вырывались за горные пределы, становились страшными ураганами и торнадо, пролетали огромные расстояния, неся разрушения и смерть всем, кто встречался на их пути. Некоторые из них возвращались обратно, однако всегда стихали, приближаясь к горе, и над лесными склонами никогда не бушевали, превращаясь опять в безобидные ветры и смерчи, и приносили с собой семена растений, веточки деревьев и кустарников, а иногда даже личинки насекомых. Новые образцы флоры и фауны хорошо приживались и размножались в лесах Катарангры.

Ведьма Хага

Когда-то Хага была обычной худенькой деревенской девушкой. Характером отличалась замкнутым, любила поохотиться на птиц и животных, умела ставить капканы и силки, ловко лазала по деревьям, разоряла птичьи гнезда и забирала яйца, и часто приносила добычу домой, чтобы зажарить или сварить и съесть.
Однажды она отправилась в лес, увидела падающий с неба метеорит, а потом услышала взрыв. Хага не побоялась подойти поближе к месту взрыва – круглому кратеру на горном склоне, и нашла там непрозрачный тёмный шар около 10 сантиметров в диаметре как будто из чёрного стекла. Когда она приблизилась, шар вдруг замерцал разными цветами, и девушка почувствовала, что шар просится в руки.
«Неужели волшебный?», - подумала Хага и подняла его. Шар оказался тёплым и вдруг ударил как будто током. По телу разлилась необыкновенная колдовская сила и Хага превратилась в ведьму. В деревню она больше не вернулась, поселившись в охотничьей сторожке недалеко от кратера.
Волшебный шар выполнял любые желания, и колдунья могла видеть в нём всё, что происходит не только на Катарангре, но и за её пределами. Вот только по непонятным причинам сам кратер шар никогда не показывал, и Хага про него забыла - шар как будто закрыл это место для неё.
Время шло. Девушка превратилась в старушку. Питалась она ягодами и грибами, орехами и лесными плодами, но частенько желала полакомиться мясом и попить свежей крови. Тогда ведьма превращалась в Григанду – чёрного оборотня-зверя, похожего на смесь пантеры и ящерицы – с большими клыками и острыми когтями, сильного, ловкого, быстрого и хитрого. Григанда умела плавать и нырять, лазать по деревьям и скалам, охотилась на птиц и рыб, змей и лесных животных, могла поймать зайца, задрать оленя, или кабана. Ей никто не был страшен – ни ядовитая кобра, ни волк, ни медведь. Утолив голод и напившись крови, Григанда приносила добычу домой, чтобы потом, превратившись в Хагу, сварить суп или зажарить мясо в печке. Из шкур убитых зверей и птиц колдунья сделала чучела медведя и волка, хорька и кобры, а также двух рогатых сов. Они охраняли жилище и главную ценность – волшебный шар. Хага берегла его как зеницу ока, потому что в нём заключалась её колдовская сила.
Ведьма любила потешиться, превращая безобидные ветры и смерчи в ужасные ураганы и торнадо и отправляя их далеко за пределы Катарангры. Она с удовольствием и с радостью наблюдала в шаре за бедами и несчастьями животных и людей, которых настигала дьявольская стихия. В такие моменты из строжки раздавался дикий хохот и вой, колдунья выскакивала на полянку и пускалась в пляс, а всё живое в округе пряталось, кто куда!
Хага считала себя хозяйкой горы и знала обо всём, что происходит в её владениях…, кроме кратера!

Тильд и Мукр

Как-то раз Хага увидела в своём шаре двух необычных летающих мальчиков, похожих друг на друга как две капли воды, с крылышками на спине, ростом 12 сантиметров каждый. Они показались ей забавными, и ведьме захотелось приручить и иметь их «всегда под рукой» на своей горе.
Так Тильд и Мукр, весёлые братья-близнецы, привлекли внимание злой колдуньи. Они жили где-то очень далеко, в тёплой и солнечной стране, любили полетать на ветрах и на небольших смерчах, но никогда из родных мест не удалялись. Хага узнала об этом и придумала коварную хитрость. Она наколдовала ураган и послала его на родину братьев.
И вот однажды, когда озорные пареньки забавлялись в вихре лёгкого смерча, он внезапно превратился в жуткий ураган, который подхватил и унёс мальчишек далеко от дома. Ветер обладал огромной мощью и скоростью, сметал всё на своём пути, вырывал с корнем толстые деревья, поднимал в воздух и швырял как легонькие щепки. Братья изо всех сил боролись за жизнь и держались крепко за руки, чтобы не потеряться. Они едва не задохнулись в ураганном вихре, но остались целы и невредимы! Над Катарангрой ветер стих и Тильд с Мукром спустились на землю. Мальчики поняли, что обратно им быстро не вернуться принялись осваиваться на новом месте.
Большая гора близнецам понравилась. Было тепло и солнечно, как дома, - рос лес, наполненный цветами и ягодами, орехами и вкусными плодами, птицами и животными. Из земли били родники с чистой и прозрачной водой, а между деревьев бежали лесные речки. Над горой частенько закручивались маленькие смерчи, и братья весело носились над лесными склонами. Весёлые, дружные и добрые Тильд и Мукр быстро познакомились и подружились со многими лесными обитателями, включая семью летучих мышей.
Сэйдж, Мэйдж, Свам, Свами и Муни: папа-мышь, мама-мышь и их дети, - брат с сестрой и младшая сестрёнка, - жили в пещере недалеко от избушки Хаги. Они многое знали, что делается в логове колдуньи и на Катарангре, и рассказали новым друзьям про ведьму, и про Григанду и предупредили об опасности. Может быть, коварная Хага нарочно устроила ураган и затащила сюда крылатых мальчиков из их далёкой родины? Если так, то у неё есть цель - поймать их!
А колдунья, конечно, сразу получила известие, что Тильд и Мукр на Катарангре. Каждый день старуха наблюдала за ними через волшебный шар и не пока трогала. Она не различала близнецов, да её это и не заботило.
- Пускай сорванцы привыкают к новому месту, - посмеивалась довольная ведьма, - скоро приручу их. Будут доставать мне птичьи яйца, приносить ягоды и орехи, грибы и вкусные плоды! Научу летунов ставить в речках сети и ловить рыбу! Позабавят старую Хагу на склоне лет! Ха-ха-ха!
Но радовалась она недолго и однажды жутко разозлилась.
А случилось вот что.
Как-то раз Тильд и Мукр случайно увидели, как чёрная Григанда выслеживала толстую беременную зайчиху, у которой в скором времени должны родиться зайчата. Зайчиха лакомилась свежими листочками, грелась на солнышке и не подозревала о грозящей опасности. Братья не побоялись хищную зверюгу и, не раздумывая ни секунды, напали на неё с громкими криками, кидая шишками и палками. Григанда отвлеклась от добычи, зайчиха удрала и спаслась, а ведьма затаила лютую злобу.
«Ну погодите, гадкие мальчишки! Помешали мне на охоте! Я вышвырну вас отсюда!» – решила она.
Зная об их увлечении летать с ветрами над горой, колдунья устроила новую ловушку. Первым в неё попался Тильд. Когда на следующий день он заигрался с маленьким смерчем, Хага увела его к подножию горы, там превратила в ураган, и он унёс Тильда с Катарангры.
Ведьма нисколько сомневалась, что навсегда избавилась от одного из братьев.
«С одним поганцем покончено. Мальчишка погибнет, или будет так далеко, что никогда не вернётся! - думала Хага, радостно потирая руки, - половина дела сделана, со второй половиной можно не торопиться. Его брат обязательно попадётся, надо только подождать».
А Мукр искал пропавшего Тильда на всей Катарангре целый день. Он спрашивал Муни, и Свама, и Свами, - никто не видел Тидьда? Они не видели и спросили у родителей. Мама-Мэйдж тут же вспомнила, что вчера слышала, пролетая около сторожки ведьмы, как та колдовала и вызывала ураган. Мудрый Сэйдж, глава семьи, уже знал, что мальчики спасли зайчиху от Григанды и забеспокоился:
- Ураган не случаен, это месть Хаги, надо сообщить Мукру. Он в опасности!
На следующее утро Сэйдж и Мэйдж рассказали мальчику про колдовство, ураган и волшебный шар. Мукр очень горевал, но понял, что Хага от него не отстанет. По совету друзей, Сэйджа и Мэйдж, он спрятался у них в пещере. И, конечно, всё время размышлял, как помочь брату вернуться!
Мыши пообещали узнать про Тильда и выполнили обещание. Через несколько недель с помощью своей летучей почты, которая охватывает весь свет, они принесли добрые вести, что Тильд жив-здоров, и ураган колдуньи забросил его на далёкую Галичью гору. Там у него появились новые друзья, лесные животные и птицы, но он скучает и мечтает возвратиться сюда, на Катарангру. Правда, пока не знает, как это сделать.
Прошло ещё время и у Мукра родилась идея. Он спросил у Сэйджа, когда Хаги не будет дома.
- Что ты задумал? – заинтересовался старший мышь.
- Хочу попросить шар вернуть брата, - ответил мальчик, - вот только как он это сделает? И послушает ли меня?
- Опасное дело! – покачал головой Сэйдж, - логово ведьмы сторожат заколдованные чучела, там даже огромная кобра есть, и она плюется ядом! Но мы поможем. Нужен обратный ураган! Пускай он задует с того места, куда унёс Тильда, с Галичьей горы - сюда, на Катарангру. С ним твой брат прилетит домой. Только проси очень сильно, изо всех сил! Если шар услышит и решит помочь, то даст знак. Я передам эту новость на Галичью гору, и Тильда предупредят, чтобы был готов.
Так и решили.

Мукр в логове Хаги

И вот как-то раз на рассвете малышка Муни разбудила Мукра и сообщила, что Хага ушла в лес, а вся мышиная семья: папа, мама, брат и сестра, - отправились следить, чтобы предупредить, когда ведьма решит вернуться домой. Мукр понял, что надо действовать немедленно, и они полетели к сторожке. Там крохотная мышка притаилась около входа, прицепившись к дверному косяку, а Мукр проник внутрь. Он увидел на столе в центре комнаты чёрный шар. Охрана в доме колдуньи не сразу заметила маленького мальчика. Мукр присел около шара и погладил его, потом обнял и прижался всем телом. Холодный шар стал тёплым и замерцал разными цветами. Чучела зверей и птиц зашевелились. Комната наполнилась шорохами и звуками, но паренёк не обращал на них внимания – он сосредоточил всё внимание на волшебном шаре!
- Шарик, миленький, верни брата Тильда, - шептал Мукр, - сделай так, чтобы задул ураган с Галичьей горы. Пускай он принесёт моего брата домой! Помоги, помоги, ну пожалуйста, помоги, - умолял Мукр и заплакал.
Его слёзы коснулись шара. Шар вдруг ярко засветился, и мальчик увидел в нём своего брата, сидящего на высоком берегу широкой реки. Потом вдали в небе возник и закрутился огромный торнадо, превратился в ураган и через несколько секунд изображение пропало. Шар снова стал тёмным и холодным.
А в это самое время в лесу колдунья почувствовала тревогу. Кажется, в её дом кто-то проник! И хотя там была надёжная охрана, она решила побыстрее вернуться. Хага превратилась в Григанду и огромными прыжками помчалась к сторожке. Сэйдж и Мэйдж громко запищали и завертелись у неё перед носом, пытаясь хоть немного отвлечь и задержать, и одновременно дать знать Сваму и Свами, так как те отстали немного раньше и расположились ближе к избушке. Младшие мыши издалека услышали тревогу родителей и понеслись к логову ведьмы, чтобы успеть предупредить Муни и Мукра.

* * *

В домике ведьмы ожившие чучела угрожающе двинулись к столу, где Мукр разговаривал с шаром. Серый волк зарычал, оскалив большие клыки, чёрный хорёк приготовился к прыжку, бурый медведь встал на задние лапы и заревел, а коричневая кобра поднялась над столом, раздула капюшон и приготовилась плюнуть ядом. Хищные рогатые совы закрутили головами и, щёлкая клювами, уставились на Мукра круглыми жёлтыми глазами. Все приготовились убить, растерзать, прогнать и преследовать незваного гостя, если бы тому удалось удрать.
Мукр жутко испугался. Он взлетел, хорёк прыгнул и стукнулся о шар в том месте, где только что сидел Мукр, шар покатился и упал на пол, кобра плюнула и попала в хорька - тот завизжал, свернулся в клубок, а потом бросился на кобру, медведь размахивал когтистыми лапами, отгоняя мальчишку от стола, как муху, волк клацал зубами и загородил дверной проём, а совы расправляли крылья…
«Что же делать? – подумал Мукр, - все звери сейчас набросятся на меня!»
Он на мгновение растерялся! Но тут подскочила Муни, которая всё видела и слышала крики приближающихся Свама и Свами.
- Бежим скорее в пещеру! – пискнула мышка и они ускользнули из сторожки. Волк чуть не сцапал беглецов зубастой пастью, но промахнулся, а рогатые совы понеслись следом за ними!
Хорошо, что пещера находилась недалеко, иначе не миновать беды - совы догнали и разорвали бы Мукра и Муни когтистыми лапами и острыми клювами. Также повезло, что рядом оказались Свам и Свами. Они напали и завертелись вокруг сов, сбивая их с погони. Через секунду Мукр и мыши спрятались в пещере, а хищные совы остались ни с чем. Покружившись около входа, птицы вернулись обратно.
Ведьма ворвалась в сторожку и сразу поняла, что кто-то трогал её волшебный шар - он закатился под стол, а все чучела ещё шевелились и стояли не своих местах. Колдунья схватила шар и закричала:
- Кто здесь был?
Волшебный шар сверкнул и показал крылатого мальчика.
Хага страшно разгневалась.
- Я убью тебя, гадёныш! – вопила ведьма, колотила и расшвыривала чучела, - берегись, я не прощу твою наглость!
Несколько дней Григанда рыскала по Катарангре, но так и не нашла Мукра. Колдунья не догадалась, что он прятался у летучих мышей.
Сэйдж и Мэйдж передали сообщение о грядущем урагане на Галичью гору и стали ждать Тильда. Все надеялись на его скорое возвращение.

Тильд вернулся. План мести

Через несколько дней к Катарангре приблизился ураган. Как всегда, у подножия горы ветер стих, и с неба спустился Тильд. Летучие мыши уже ждали, встретили и скрытно, чтобы не узнала Хага, препроводили паренька в пещеру. Братья наконец встретились и, конечно, очень обрадовались друг другу. Мукр рассказал о злодеяниях ведьмы, Тильд – о приключениях на Галичьей горе, а мыши дополняли эти рассказы известными только им подробностями. Когда обмен новостями закончился, Тильд и Мукр решили отомстить Хаге. Свам, Свами, Муни и мама-Мэйдж захотели принять участие в будущей драке и дружно загомонили, давая идеи и светы, но по знаку главы семьи сразу умолкли. В наступившей тишине Сэйдж торжественно произнёс, обращаясь в Тильду и Мукру:
- Хаге надо отомстить. Решение правильное. Мы – ваши друзья и примем участие в войне. Ведьма принесла много бед и вреда и всем надоела! Большая Катарангра скажет нам спасибо. Можете рассчитывать на нашу помощь во всех планах и делах. Заявляю от имени членов моей семьи.
Он обвёл присутствующих взглядом, мыши дружно кивнули, а Тильд и Мукр поблагодарили от души. Конечно, в борьбе со злой и коварной колдуньей помощь летучих мышей во главе с мудрым Сэйджем ещё как пригодится!
Пришёл вечер, мальчики отправились спать, а главный мышь размышлял, как жить дальше. Он понимал, что парнишкам не высидеть долгое время в тёмной пещере. Они же не пещерные жители, им надо бывать днём на солнышке, иначе - захиреют! Вон, Мукр уже похудел и ослабел! Но за стенами пещеры им грозит страшная опасность: в лесу охотится хищная Григанда, а всё, что происходит на Катарангре, видит в волшебном шаре злющая Хага!
«Хм-м-м…Что же делать? - думал Сэйдж, - хотя, кажется, выход есть… Да! Это же кратер! Отличное место, и недалеко от пещеры! Там парни будут в безопасности от ведьмы и Григанды! И на свежем воздухе! И обязательно что-нибудь придумают! Совместят приятное с полезным!», - Сэйдж засмеялся, что нашёл верное решение, поделился своими мыслями с Мэйдж, получил её одобрение и следующим утром рассказал мальчикам про кратер, а также дал первый совет.
- Слушайте, Тильд и Мукр. Этого вы не знаете. Давным-давно на Катарангру упал странный метеорит. Он взорвался и на склоне образовался необычный кратер. На дне кратера забили горячие ключи и фонтаны-гейзеры. В то время Хага была молоденькой девушкой, а не злой колдуньей. Она пошла в лес и неподалёку от места взрыва нашла волшебный шар. Шар превратил девушку в ведьму. Так на Катарангре появилась злая колдунья Хага.
Тильд и Мукр затаили дыхание. Они понимали, что это только начало и самое главное – впереди!
- А теперь самое важное! С тех пор ни Хага, ни Григанда никогда не бывали ни в кратере, ни около него. Может быть шар не показывает ведьме это место, и она про него забыла, а для Григанды там нет добычи, и она не знает, что в нём происходит? Давайте рискнём, парни! Вы слетайте туда, а мы вас посторожим и прикроем. Кратер рядом с пещерой. Если возникнет опасность, мы предупредим, и вы успеете вернуться и спрятаться. Только будьте там осторожны! Горячие гейзеры бьют из-под земли неожиданно и сильно и в них можно заживо свариться и погибнуть!
Тильд и Мукр слетали в кратер. Хага действительно не проведала об этом, и они стали бывать здесь каждый день. Мыши сторожили и прикрывали полеты близнецов между кратером и пещерой под самым носом у ведьмы и у братьев появилось предчувствие, что скоро они найдут способ, как отомстить врагу. «Отличный совет дал нам мудрый Сэйдж! Как раз то место, где мы сведём счеты с Хагой!» - думали оба.
Кратер представлял собой круглое углублённое плато жёлто-серого цвета, голое и пустынное, безо всякой растительности и живности, диаметром около 100 метров и похожее на огромную тарелку с неровным, покрытым трещинами и ямами дном. Из-под земли били горячие источники, бурлили грязевые котлы, а из скальных трещин с гулом и шипением вырывался пар и фонтаны кипящей воды – это извергались гейзеры. Птицы облетали эту проплешину стороной, звери не забредали сюда, и даже смерчи и вихри по каким-то неведомым причинам не приближались к кратеру. Ни Тильд, ни Мукр даже не подозревали о его существовании! Мальчики заметили, что одни фонтаны выплёскивали струи воды и пара через равные промежутки времени, причём у каждого гейзера было своё «расписание», а другие делали это хаотично и беспорядочно; встречались мощные, образующие на земле большие лужи с кипящей водой и грязью. Жидкость потом быстро уходила в трещины, оставляя после себя голое место.
«А что если заманить сюда Григанду? – одновременно подумали близнецы и переглянулись, - в гейзер с кипятком и глубокой лужей? Чтобы она не выбралась и умерла?»
Они без слов поняли друг друга и вскоре нашли то, что нужно. Они без слов поняли друг друга и вскоре нашли то, что нужно. Это был гейзер-великан! Один раз в сутки, точно в полдень, в течение нескольких минут он бил высоко в воздух мощными струями кипятка и пара из широкой трещины в земле. Здесь всегда возникал глубокий котел, наполненный водой и грязью, и после извержения жидкая смесь быстро утекала, как будто всасывалась внутрь горы, через ту же трещину. План созрел. Братья обсудили его с Сэйджем и с другими мышами и придумали, как действовать дальше.
План созрел. Братья обсудили его с Сэйджем и с другими мышами и придумали, как действовать дальше.

Охота началась

Колдунья давно не видела Мукра. Она начала думать, что мальчишка попался в когти какому-нибудь зверю или птице и погиб. Такие мысли радовали её. Хага успокоилась и стала забывать о наглеце.
И вот наступил момент, когда близнецы приступили к выполнению плана и перестали прятаться.
В тот день шар показал Хаге крылатого мальчика. В полуденное время он весело летал по лесу недалеко от кратера и ничего не боялся. Колдунья сначала удивилась, а потом сильно разозлилась.
«Противный мальчишка объявился! - возмутилась она, - Как он смеет так нагло летать в моих владениях! Надо проучить его!»
На следующий день старая ведьма увидела его снова, а через день – ещё раз. Ей было невдомёк, что это разные братья. Когда один летал, то другой прятался неподалёку и наблюдал за окрестностями. Тильд и Мукр приготовились к бою. То, что Хага, либо Григанда скоро появятся рядом, они не сомневались. Братья, сменяя друг друга, ежедневно резвились на одной и той же полянке, как будто дразнили ведьму, и шар всё время показывал то одного, то другого.
Наконец пришло время, когда терпение старухи иссякло.
- Этот поганец смеётся надо мной! На моей Катарангре! Ну погоди! Поймаю и порву в клочки! – в гневе она выскочила из сторожки, превратилась в Григанду и чёрный зверь-оборотень, свирепо рыча, убежал в лес. До полуденного зенита солнца оставалось совсем немного времени.
Летучие мыши следили за каждым шагом общего врага и успели сообщить об опасности. Муни примостилась крохотным комочком прямо на избушке и шпионила за Хагой через окно. Когда малышка услышала громкие вопли и угрозы колдуньи, то сразу понеслась к сестре Свами, Свами помчалась к Сваму, Свам – к Мэйдж, Мэйдж – к Сэйджу, а Сэйдж – к Тильду. Тильд находился неподалёку от полянки, где в тот день «дежурил» Мукр.
- Приготовься! Григанда бежит сюда! - крикнул Тильд брату и сам полетел внутрь кратера.
- Я готов! - ответил Мукр и сел на ветку дерева в ожидании зверя.

Конец Хаги и Григанды

Григанда бежала по лесу - ни один сучок и ни одна веточка не треснули под лапами. Потом она замедлила бег и остановилась... принюхалась, почуяла запах мальчика, легла на брюхо и, как большая ящерица, быстро поползла к полянке, искусно маскируясь в лесу и выбирая место для атаки. Она всегда нападала безошибочно, и никто ни разу не спасся от её когтей и зубов!
Прошло немного времени. Мукр с беспокойством оглядывался по сторонам, но не ощущал опасности. Лесная жизнь шла своим чередом. Вокруг безмятежно порхали бабочки и стрекозы, деловито жужжали пчёлы и шмели, дул лёгкий ветерок, негромко шелестели листья и покачивались цветы, весело щебетали птицы.
«Где же эта зверюга? – думал Мукр, - куда запропастилась? Может быть летучие мыши ошиблись, и она побежала не сюда, а в другое место? Солнце окажется в зените уже скоро, гейзер ударит точно в полдень и, если Григанда запоздает, то план разрушится! Придётся ждать другого дня, чтобы заманить её сюда! А вдруг мы не успеем, и она раскусит нашу хитрость, что тогда делать?» - мальчик волновался и с нетерпением ожидал появления оборотня.
А тем временем коварная хищница прекрасно видела Мукра, незаметно подкравшись как раз для последнего прыжка. Её добыча, ничего не подозревающий крылатый мальчишка, сидел на ветке дерева невысоко над землей.
Зверь напал стремительно, как чёрная молния! Мукр не ожидал такой атаки и ему просто повезло – паренёк как раз решил ещё раз осмотреть полянку и окрестности, взлетел в воздух и поэтому чудом спасся! Краешком глаза он заметил мелькнувшую когтистую лапу в миллиметре сбоку от себя, услышал клацанье зубами, удар и рёв. Григанда вцепилась в ветку, на которой только что сидел Мукр, ветка подломилась, и зверюга упала на траву. Она смотрела на ускользнувшую добычу злющими зелёными глазами, скалила жёлтые клыки и глухо рычала.
Мукр понял, что план начал работать – они выманили оборотня из логова! Теперь надо увести его отсюда к кратеру, где около ловушки ждал Тильд.
Мальчишка звонко закричал обидные дразнилки, а потом вдруг вскрикнул как будто от сильной боли, неуклюже присел на куст и захныкал:
- Ой-ой, как болит моё крыло! Проклятая Григанда чуть не оторвала его! Не могу летать! У-у у, противная неуклюжая зверюга! Ну попробуй, поймай меня! Не поймаешь, не поймаешь! Слабо, тебе!
Мукр слукавил и притворился раненым, как будто она зацепила когтем крылышко и ему больно летать! А Григанда и не почувствовала никакого подвоха – этот летун такой маленький, а она никогда раньше не промахивалась и просто не заметила, как задела и ранила его! А раз так, то скоро добыча будет поймана!
Так хитрец обманул оборотня и, перелетая с кустика на кустик, перемежая дразнилки с плачем, подманил его на край леса к границе кратера, а там сделал ловкий финт - резко взмыл вверх и спрятался в кроне дерева. Разъярённая Григанда выскочила на опушку и потеряла Мукра. Она стала принюхиваться, и совсем скоро обнаружила бы беглеца, но тут заметила его брата-близнеца, который парил в кратере над голой каменной площадкой с засохшей грязью и с широкой трещиной посередине.
Тильд зорко наблюдал за лесом и ждал погоню. Он увидел и услышал, как Мукр с громкими криками вылетел из-за деревьев и затаился в листьях одного из них, а следом выбежал чёрный зверь. Брат сразу принял эстафету от брата – он громко закричал такие же дразнилки. Важно было не дать врагу опомниться, чтобы ярость не ослабела, и он не заметил подмену! Так всё и получилось. Григанда переключила внимание и, не различая близнецов, ринулась в кратер к Тильду, а мальчик присел на землю рядом с трещиной и жалобно завопил:
- Проклятая зверюга поранила моё крыло. Как болит! О-о-о, как мне плохо и больно! Я совсем не могу летать! Помогите! Помогите! Спасите! Спасите!
Его звонкий голос разносился далеко по окрестностям. И тут же из леса появились летучие мыши. Они тайком наблюдали за всем происходящим и, как будто случайно, услышав крики о помощи, налетели и закружились с пронзительными писками:
- Ой-ё-ёй! Надо спасать раненого друга! Сейчас его убьёт злая Григанда! Скорее на помощь! Давайте утащим его отсюда!
Сэйдж и Мэйдж, Свам и Свами, и даже крохотная Муни, - все вместе вцепились коготками в Тильда, показывая, что сейчас поднимут и унесут его! Хищница стремительно бросилась вперёд, перепрыгивая через грязевые котлы, один раз даже поскользнулась и чуть не шлёпнулась в горячую лужу, но только ещё больше разъярилась и рванула к добыче! Гнев и ненависть гнали оборотня. Он не чувствовал опасности. Вокруг булькали источники и кое-где били струи гейзеров. Ничего тревожного. Сейчас прихлопнет обидчика-поганца когтистой лапой! Наглец не может летать! Ещё чуть-чуть…последний рывок… Григанда взмыла в последнем прыжке, целясь в ненавистного врага, жалко хныкающего около большой дыры в земле…
Тем временем солнце встало точно в зенит и время пробуждения исполинского гейзера настало. Раздался гул и из трещины ударил фонтан кипящей воды и пара! Летучие мыши и Тильд разлетелись в стороны, а ужасной силы струи настигли оборотня в воздухе и били в живот, и крутили в воздухе как тряпку. Оглушенная Григанда шлёпнулась в лужу с жидкой грязью, быстро наполняемую кипятком. Извержение продолжалось, мощные потоки воды выплёскивались из недр, поднимались в высоту на несколько десятков метров и обрушивались сильным водопадом, воздух содрогался от рёва громадного гейзера. Мокрая зверюга несколько раз пыталась выскочить из природной ловушки, но лапы скользили в жирной грязи, под которой была гладкая и твёрдая скала! Зацепиться когтями не получалось… Чёрный зверь-оборотень вдруг перестал барахтаться и сдох, превратившись в мёртвую ведьму…
Через несколько минут гейзер-великан затих, и вода утащила тело колдуньи в бездонную дыру вглубь горы. Наступила тишина. Там, где только что с рёвом бил мощный фонтан, осталась голая проплешина с жидкой грязью, медленно сползающей в широкую трещину… Хаги не стало.
Тильд, Мукр и летучие мыши сидели на ветке дерева на лесной опушке.
Поднялся ветер, разорвал и унёс пар. В небе засияло солнце и зажглась разноцветная радуга. Друзья переглянулись. План выполнен. Ведьму они победили. На Катарангре теперь будет хорошо и спокойно. Можно прощаться и разлетаться по своим делам.
Но Тильда и Мукра тревожила ещё одна мысль. Они хором спросили:
- А что делать с волшебным шаром?
Мудрый Сэйдж задумался и ответил:
- Молодцы, парни! Правильный вопрос! Раз Хага умерла, значит пропала её колдовская власть над чучелами и охраны в сторожке больше нет. Надо побыстрее спрятать шар, чтобы он не попал случайные руки. В лесу на Катарангре иногда появляются люди. Скоро они поймут, что страшная Григанда пропала, а ведьмина избушка опустела. Кто-нибудь заглянет внутрь и найдёт волшебный шар… и тогда здесь появится другая ведьма, или колдун! Полетели, посмотрим, что можно сделать!

Шар спрятали

Когда они оказались в сторожке, то чучела даже не шелохнулись - все были мёртвые! А вот чёрный шар как будто зажегся изнутри и замерцал разными цветами. В тот же момент оба мальчика, особенно Мукр, почувствовали тягу, как будто шар позвал их, и поделились своими ощущениями с Сэйджем. Старший мышь решил испытать шар на себе. Тильд и Мукр удалились из домика, шар тут же поблёк и стал матово-чёрным. Сэйдж сел рядом и прикоснулся к нему коготками и крыльями, но ничего не почувствовал. Потом все мыши уселись вокруг, переговаривались и трогали шар, но он не изменился, оставаясь таким же тёмным, а никто из мышиной семьи не почувствовал ничего! И лишь когда в комнате снова появились Тильд с Мукром, шар как будто ожил, замерцал, переливаясь разными цветами и притягивая мальчиков к себе.
- Ему нужны не животные, а люди, пускай даже такие маленькие и необычные, как вы. Он хочет властвовать над вами и наделить колдовской силой, как в своё время Хагу, превратив её в ведьму. Это очень опасно! Вам нельзя приближаться и трогать его! – произнёс Сэйдж.
Тильд выглядел внешне спокойным, а Мукр заметно нервничал, потому что волшебный шар манил его всё сильнее и сильнее. Может быть, шар узнал крылатого мальчика, просьбу которого он выполнил недавно?
Мукр не мог оторвать взгляда от красивого разноцветного шара.
- Шарик, миленький, ты такой хороший и добрый, правда? – лепетал Мукр, - я хочу погладить и обнять тебя, ведь ты уже помогал мне!
Он рванулся вперёд, но Тильд успел схватить и оттащить брата обратно.
- Пусти меня! – кричал и вырывался Мукр, - ты противный, Тильд, не люблю тебя! Ты не мой брат! Я хочу к волшебному шарику! Отцепись от меня!
Он походил на капризного ребенка, у которого отняли любимую игрушку. Тильд молча выволок брата наружу и здесь Мукр неожиданно успокоился. Влияние шара прекратилось, так как он стал невиден и далёк! Маленький мальчик сел на траву, понурив голову, не понимая, что с ним произошло.
- Прости меня, Тильд, - попросил он печально, - волшебный шар совсем задурил мне голову, лучше не видеть его! Что со мной было?
- Колдовское наваждение! Ничего, брат, мы справились! Как ты себя чувствуешь? К шару больше не тянет?
- Нет, совсем не тянет! И голова ясная.
- Тогда посиди тут, а я помогу Сэйджу.
Тильд оставил Мукра на полянке и присоединился к летучим мышам в домике. Там они быстро решили спрятать шар в пещере. И придумали, как это сделать. Распотрошив чучело хорька, друзья завернули шар в шкурку, схватились за тяжёлый свёрток-котомку и вылетели из сторожки.
- Жди меня здесь! – крикнул Тильд брату, - я скоро вернусь!
Мукр в ответ только помахал рукой. Он понимал, что не может помогать и приближаться к шару. Мальчик даже отвернулся, пока Тильд и летучие мыши не скрылись за деревьями, и остался ждать.
Друзья с трудом дотащили котомку до пещеры и присели отдохнуть перед входом. Тут Сэйдж сказал:
- Тильд, ты не обижайся, но тебе лучше не знать, где мы его спрячем. На нас, летучих мышей, шар никак не действует. А вот ты – другое дело! Вдруг он заколдует тебя? Подумай сам.
- Я чувствую желание посмотреть и потрогать его, - честно ответил Тильд, - но я сопротивляюсь! Похоже, шар общается со мной, даже сквозь шкурку хорька.
- Вот видишь! Значит я прав! Шар уже пытается взять власть над тобой! Не стоит испытывать долго ли ты выдержишь, его сила шар наверняка окажется сильнее! Это первая причина не знать, где будет спрятан шар, но не последняя! – мышь поднял один коготок.
Тильд кивнул.
- Другая причина – твой брат. Мукр может уговорить тебя показать место, где мы спрячем шар. Сейчас ты, конечно, скажешь, что это чепуха и такое невозможно! Но со временем многое может измениться, - мышь поднял другой коготок.
«А ведь Сэйдж прав!» - подумал Тильд и сказал:
- Согласен, но ответь мне на два вопроса.
- Давай.
- Почему шар раньше не заколдовал Мукра? Они же долго общались, когда брат просил вернуть меня на Катарангру! И почему Мукр так сильно поддался влиянию, а я нет?
- Может быть, тогда шару было достаточно ведьмы Хаги. Поэтому Мукр оказался без надобности. Это ответ на первый вопрос.
Тильд кивнул.
- А вот ответ на второй вопрос, подолжал Сйдж, - шар узнал, что ведьма погибла. Смотри сам – чучела стоят мёртвые, мы все здесь, а ни Хаги, ни Григанды нет! Ведьма обязательно прибежала бы, как в прошлый раз! Он понял, что с колдуньей беда, и вцепился в твоего брата! Наверняка, вспомнил его! И сразу решил заколдовать посильнее! Понимаешь?
Тильд кивнул.
- Но есть и третья опасность! – мудрый мышь поднял третий коготок.
- Говори.
- Мы не знаем возможностей шара. А если он нарочно отдал нам ведьминого оборотня Григанду, чтобы мы убили её в кратере? Поэтому и не показывал Хаге кратер, чтобы она забыла про него и не знала про опасные гейзеры! Шар знает, что человек старится! Девушка Хага превратилась в старуху и всё равно скоро умерла бы! Ему нужны молодые тела! И если я прав, то вы с Мукром - находка для него! Вы - Юные мальчишки-близнецы, во всём похожие друг на друга как две капли воды! Он хочет превратить вас обоих в колдунов и забрать вашу человеческую сущность! Сначал Мукра, а потом – тебя! А спустя какое-то время вы можете поссориться… или шар вас поссорит! Помнишь, как Мукр ругался, когда ты тащил его от шара! И в ссоре один из вас погубит другого! Потому что это будете уже не вы, любящие друг друга родные братья, а совсем другие существа… Колдуны с тёмным нутром под властью этого шара… Бр-р-р…, - Сэйджа даже передернуло от своих страшных рассуждений.
- Правильно, Сэйдж, согласен с тобой! – воскликнул Тильд, - полечу-ка я поскорее к Мукру! А вы спрячьте шар так, чтобы никто не знал, где он! И храните эту тайну!
Так они и сделали. Летучие мыши отволокли и спрятали котомку с шаром в одном из самых глубоких уголков пещеры, положили в ямку, и долго таскали камешки в лапках, засыпая его незаметной горкой. Когда они закончили, никто не смог бы найти волшебный шар без их помощи.
Тильд и Мукр никогда не спрашивали своих друзей про этот шар, а семья летучих мышей умела хранить тайну.
На Катарангре воцарились мир и спокойствие.

Вы не имеете права на публикацию сообщений в этой теме